Des restes d'un dinosaure jamais répertorié en Amérique du Sud découverts au Chili

Le "Gonkoken nanoi" est la cinquième espèce de dinosaure découverte dans le pays. Les scientifiques cherchent désormais à comprendre comment ces hadrosaures sont arrivés dans les terres australes.
Article rédigé par franceinfo avec AFP
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illustration de Mauricio Alvarez d'un dinosaure dont les restes ont été découverts en Patagonie chilienne le 8 juin 2023. (UNIVERSIDAD DE CHILE / AFP)

Il s'appelle "Gonkoken nanoi". Des restes d'une espèce de dinosaure herbivore, dont on ne connaissait pas l'existence dans l'hémisphère sud, ont été découverts en Patagonie chilienne, ont annoncé des chercheurs vendredi 16 juin dans la revue Science Advances. Mesurant jusqu'à 4 m de long, pesant une tonne et doté d'un bec de canard, cette espèce a vécu il y a 72 millions d'années dans l'extrême sud du Chili.

"Il s'agissait de dinosaures à l'allure élancée, qui pouvaient facilement adopter une posture bipède et quadrupède pour atteindre la végétation en hauteur et au niveau du sol."

Alexander Vargas, paléontologue et auteur de l'étude

cité par l'AFP

La découverte à partir de 2013 de ces restes révèle que la Patagonie chilienne a servi de refuge à des espèces très anciennes d'hadrosaures, ces dinosaures à bec de canard communs en Amérique du Nord, en Asie et en Europe au Crétacé. Leur présence dans ces terres australes aussi éloignées a surpris les scientifiques qui devront "comprendre comment leurs ancêtres sont arrivés là", selon Alexander Vargas. Le "Gonkoken nanoi" est la cinquième espèce de dinosaure découverte au Chili après "Chilesaurus diegosuarezi", "Atacamatitan chilensis", "Arackar licanantay" et "Stegouros elengassen", trouvés dans la même région.

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