"La tempête du coronavirus est effectivement arrivée" : les écoles publiques sud-africaines de nouveau fermées

Selon les projections officielles, entre 40 000 et 50 000 personnes pourraient décéder du Covid-19 en Afrique du Sud d'ici la fin de l'année.

Prise de température à l\'école secondaire Winnie Mandela de Tembisa, Ekurhuleni, le 8 juin 2020.
Prise de température à l'école secondaire Winnie Mandela de Tembisa, Ekurhuleni, le 8 juin 2020. (MICHELE SPATARI / AFP)

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a annoncé une nouvelle fermeture des écoles publiques pour une durée cette fois d'un mois, alors que "la tempête" provoquée par la pandémie de Covid-19 frappe le pays. "Le gouvernement a décidé aujourd'hui que toutes les écoles publiques devraient fermer pendant les quatre prochaines semaines", a déclaré Cyril Ramaphosa lors d'une intervention télévisée.

L'Afrique du Sud figure à la cinquième place dans le monde pour le nombre de cas confirmés, et abrite plus de la moitié de tous les cas en Afrique. La tempête du coronavirus est effectivement arrivéeCyril Ramaphosa, président sud-africainTélévision sud-africaine

Les autorités sud-africaines avaient imposé fin mars un très strict confinement, qui a depuis été assoupli pour éviter un effondrement de l'économie de la première puissance industrielle du continent.

"Effet dévastateur pour les enfants"

Dans les écoles publiques, plusieurs niveaux, dont les terminales, avaient repris les cours progressivement depuis début juin. Les écoles vont fermer à compter du 27 juilllet et rouvriront leurs portes le 24 août, avec cependant quelques exceptions, a précisé le président Ramaphosa. Les élèves de terminale, par exemple, auront une seule semaine "de vacances" et reprendront les cours le 3 août.

"Compte tenu des perturbations provoquées par la pandémie, l'année scolaire actuelle (qui court de janvier à décembre 2020, NDLR) sera prolongée au-delà de la fin 2020", a encore dit le chef de l'Etat, ajoutant que le ministère de l'Education "fournirait des détails" sur ce point ultérieurement. Le principal parti d'opposition, l'Alliance démocratique (DA), a dénoncé la décision du président de refermer les écoles publiques qui "va avoir un effet dévastateur pour les enfants".

Chiffres sous-estimés

L'Afrique du Sud, cinquième pays au monde le plus touché par la pandémie en termes de cas de Covid-19, connaît une explosion du nombre de décès : 572 morts en l'espace de 24 heures, selon les chiffres officiels publiés le 22 juillet, contre moins de 200 par jour au cours de la dernière semaine. Le bilan officiel dépasse 6 000 décès. Selon des chercheurs, il pourrait être très largement sous-estimé.

Le pic (de la pandémie) est devant nous. Les chiffres augmentent ce mois-ci et on s'attend à ce qu'ils grimpent encore le mois prochainZweli Mkhize, ministre de la Santéà l'AFP

Selon les projections officielles, entre 40 000 et 50 000 personnes pourraient mourir du Covid-19 en Afrique du Sud d'ici la fin de l'année.