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Kenya : l'unique girafe blanche femelle tuée par des braconniers

Le squelette de l'animal a été découvert dans la réserve de Garissa, dans l'est du pays.

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France Télévisions
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Il ne reste désormais qu'une girafe blanche répertoriée, un mâle, dans le monde. (HANDOUT / CATERS NEWS AGENCY / AFP)

L'unique girafe blanche femelle et son petit, répertoriés au Kenya, ont été tués par des braconniers dans une réserve de l'est du pays, a annoncé mardi 10 mars une association locale. Ces animaux, extrêmement rares, n'ont été signalés dans aucun autre pays du monde.

Les corps des deux girafes aux peaux blanches en raison d'une pigmentation rarissime ont été trouvés "à l'état de squelette après avoir été tués par des braconniers" dans une réserve de Garissa, dans l'est du Kenya.

Une particularité due au leucisme

Il ne reste désormais en vie qu'une seule girafe blanche, un mâle, dont la mère était la femelle abattue par des chasseurs, a indiqué dans un communiqué l'association locale Ishaqbini Hirola, qui gère la réserve. "Nous sommes la seule communauté au monde qui s'occupe de préserver la girafe blanche", a déclaré Mohammed Ahmednoor, le directeur de l'association.

La girafe blanche a suscité un grand intérêt en 2017, lorsqu'elle a été aperçue pour la première fois dans la réserve kényane et lorsqu'elle a donné naissance à deux petits, le dernier-né en août 2019. Ces girafes blanches appartiennent à la même espèce que la girafe "classique". Mais elles présentent les caractéristiques d'une condition génétique appelée leucisme, due à un déficit des cellules pigmentaires, que l'on retrouve notamment chez certains tigres blancs, et qui est différente de l'albinisme.

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