La jeune création africaine et ses diasporas s'exposent au Carreau du Temple à Paris

La Foire AKAA ("Also Known as Africa") réunit les jeunes artistes d'Afrique et de ses diasporas du samedi 9 au lundi 11 novembre au Carreau du Temple à Paris.

\"Ma\'leven\" de l\'artiste sud-africain Sakhile Cebekhul exposé à la Foire AKAA (Also Known as Africa) au Carreau du Temple à Paris du 9 au 11 novembre 2019.
"Ma'leven" de l'artiste sud-africain Sakhile Cebekhul exposé à la Foire AKAA (Also Known as Africa) au Carreau du Temple à Paris du 9 au 11 novembre 2019. (BERTRAND GUAY / AFP)

Ils créent avec des matières recyclées et ce qui leur tombe sous la main : les jeunes artistes d'Afrique et de ses diasporas, venus nombreux à la foire AKAA au Carreau du Temple à Paris jusqu’au lundi 11 novembre, s'affirment lentement mais sûrement sur la scène internationale par la vigueur éclatante de leur création.

"Also known as Africa" (AKAA) a cette année pour sujet central l'espace urbain des mégalopoles comme matière et lieu de création. Des villes anarchiques qu'il faut réinvestir de culture et d'art.

Récupération et photographie

Matières plastiques, câbles de téléphone ou d'ordinateurs, canettes, bois, tissus divers, servent souvent de supports aux œuvres aux thèmes très variés. Une certaine pauvreté des moyens donne une épaisseur et une force accrue aux images. La photo se voit accorder la priorité puisque la foire coïncide avec Paris Photo, rendez-vous incontournable des amateurs et collectionneurs de photos au Grand Palais.

La Foire d\'art conttemporain AKAA (\"Also Known as Africa\") au Carreau du Temple à Paris du 9 au 11 novembre 2019.
La Foire d'art conttemporain AKAA ("Also Known as Africa") au Carreau du Temple à Paris du 9 au 11 novembre 2019. (BERTRAND GUAY / AFP)

C'est une occasion pour les artistes émergents d'Afrique de se faire mieux connaître. L'éventail des prix y est très large - les plus élevés atteignant 35.000 à 40.000 euros - mais certaines œuvres restent très abordables pour les "premiers acheteurs", venus nombreux.

Fédérer la création africaine contemporaine

La jeune présidente et créatrice d'AKAA, Victoria Mann, historienne d'art de formation, qui a démarré sa carrière au Metropolitan à New York et a travaillé à la galerie PACE à Paris, contemple le chemin accompli depuis la première édition en 2016 : 30 exposants et 10.000 visiteurs il y a quatre ans pour 50 exposants et près de 15.000 visiteurs attendus cette année, avec les œuvres de 138 artistes de 40 pays. "Je me suis lancée dans cette aventure folle, sans forcément savoir, heureusement, dans quoi je me lançais...", sourit cette femme passionnée.

Elle a voulu "créer cette plateforme pour fédérer l'ensemble des scènes contemporaines qui revendiquent un lien avec l'Afrique". "Ce n'est pas tellement une histoire de passeport, mais de liens, de regards croisés. On ne veut pas géographiser la chose. Ils sont d'abord des artistes. Il y a une incroyable diversité des histoires que ces artistes racontent", dit-elle.

Victoria Mann, fondatrice de la Foire AKAA  (Also Known as Africa).
Victoria Mann, fondatrice de la Foire AKAA  (Also Known as Africa). (ERIC FEFERBERG / AFP)

Ces artistes racontent leurs histoires avec pudeur, sobriété et dignité. La noblesse de nombreux portraits d'hommes et de femmes est frappante. Cette foire fait dialoguer artistes africains, afro-américains, afro-caribéens, afro-brésiliens... Ils "travaillent sur les questions d'héritage, d'Histoire, de liens entre continents", selon la patronne de la foire.

Une palette interculturelle hybride

A la Nil Gallery, le Ghanéen Prince Gyasi, 24 ans, qui photographie avec son Iphone faute d'autres moyens, pense que les couleurs peuvent guérir : de ses fonds aux couleurs denses et profondes, se détachent, épurées, vibrantes, de jeunes figure

Même énergie dans les photos du Nigérian David Uzochukwu, 20 ans, le plus jeune artiste d'AKAA cette année, exposé par la Galerie Number 8 de Bruxelles, ou dans les trois photos du visage d'un jeune Sud-Africain portraituré par Sakhile Cebekhulu (Bonne Espérance Gallery).

L'Ivoirien Yeanzi (Nil Gallery) a recyclé des bouts de plastique, les a fait fondre et couler sur un support. Son message : l'Afrique doit renaître de ses cendres, sans aide extérieure.

La Foire d\'art conttemporain AKAA (\"Also Known as Africa\") au Carreau du Temple à Paris du 9 au 11 novembre 2019.  
La Foire d'art conttemporain AKAA ("Also Known as Africa") au Carreau du Temple à Paris du 9 au 11 novembre 2019.   (BERTRAND GUAY / AFP)

Carte blanche a été donnée au Portugais Francisco Vidal, de parents angolais et capverdiens, qui travaille entre Lisbonne et Luanda et mêle influences cubistes, textiles wax-print, culture hip-hop, graffiti et street art. Il est le prototype d'une identité interculturelle hybride, comme beaucoup des artistes de cette foire qui vivent à plusieurs endroits et sont d'origines mêlées.

L'histoire coloniale angolaise et ses conséquences sont interrogées dans le travail de Francisco Vidal, avec un fort accent sur les pratiques de travail, la mémoire collective, les conflits. Une de ses œuvres est ainsi constituée de machettes peintes de diverses couleurs et collées les unes aux autres.

AKAA se distingue par sa convivialité, offrant un espace fluide et ouvert, propice à des spectacles, chorégraphies, projections de films, rencontres, commerciales mais aussi culturelles, artistiques, philosophiques ou intellectuelles.