Orages : des elfes, des esprits ou des farfadets dans le ciel !

La particularité des orages est de se déclarer de façon soudaine, violente et très localisée, faisant des dégâts au sol. Au-dessus des nuages aussi, il se passe des phénomènes étranges et méconnus.

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France 3

L'orage avance, la foudre vient de tomber. Mais au-dessus des nuages, imperceptible à l'œil nu, une féérie se déclenche. Le spectacle est tel que les scientifiques ont donné à ces phénomènes lumineux des noms de légende : elfes, farfadets, esprits ou encore jet bleu géant. Des phénomènes observés par les physiciens du centre de recherche d'Orléans. Grâce à leurs instruments, ils ont aussi pu montrer des phénomènes invisibles. Les orages génèrent des jets de particules très puissants, exactement comme si la nature faisait des radiographies.

Un satellite français pour étudier les orages

Chaque jour à la surface de la Terre, il y aurait 100 000 de ces phénomènes. Aujourd'hui, on ne sait quasiment rien de leur formation et une grande question demeure. "Ils peuvent modifier les propriétés de la haute atmosphère donc faut-il les inclure dans les modèles de prédiction d'évolution du climat ? C'est une question cruciale", explique Jean-Louis Pinçon, responsable de la mission Taranis au CNRS. La réponse se trouve probablement au CNES (Centre national d'études spatiales) à Toulouse, où le satellite Taranis est en cours de construction. Taranis, du nom du dieu gaulois de l'orage, prendra son envol en 2019. Il va permettre de comprendre la face cachée des orages.

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Un phénomène causé par un orage appelé farfadets
Un phénomène causé par un orage appelé farfadets (France 3)