Vidéo Un robot filme les vagues depuis l'intérieur d'un ouragan

Le but ? Aider à comprendre les processus physiques à l'œuvre, afin de mieux prévoir ces événements climatiques extrêmes, et ainsi mieux s'y préparer.

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France Télévisions
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Un ouragan évolue dans l'océan Atlantique, le 3 août 2020. (HANDOUT / RAMMB/NOAA / NESDIS / AFP)

C'est une première. Des scientifiques ont réussi à enregistrer une vidéo des vagues se déchaînant à l'intérieur d'un ouragan de catégorie 4 grâce à un robot flottant, a annoncé la compagnie qui l'a développé, Saildrone, jeudi 30 septembre. L'engin a affronté les forces de l'ouragan Sam, dans l'océan Atlantique, avec des vagues de 15 m de haut et des vents à plus de 190 km/h. Les images montrent un ciel noir et des vagues balançant violemment le robot – une sorte de planche à voile orange.

Ce "drone flottant" transmet ses données directement à l'Agence américaine d'observation océanique et atmosphérique (NOAA). Le but ? Aider à comprendre les processus physiques à l'œuvre, afin de mieux prévoir ces événements climatiques extrêmes et ainsi mieux s'y préparer.

Le robot "se rend là où aucun vaisseau de recherche ne s'est jamais aventuré, en naviguant au cœur de l'œil de l'ouragan, et en récoltant des données qui vont transformer notre compréhension de ces puissantes tempêtes", s'est félicité Richard Jenkins, le fondateur et PDG de Saildrone. L'intérieur d'ouragans a déjà été filmé par le passé, mais depuis les airs, par exemple par des avions.

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