L'ouragan Ophelia passe en catégorie 3 et menace l'archipel des Açores

Après avoir frôlé les Açores, l'ouragan Ophelia continuera sa route vers le nord-est en direction de l'Irlande.

L\'ouragan Ophelia est désormais classé en catégorie 3 sur une échelle de 5.
L'ouragan Ophelia est désormais classé en catégorie 3 sur une échelle de 5. (WEATHER.COM)

L'ouragan Ophelia se rapproche dangereusement des Açores. L'archipel portugais est en alerte, samedi 14 octobre, alors que l'ouragan est désormais classé en catégorie 3 sur une échelle de 5. Sept des neuf îles de cet archipel situé en plein Atlantique nord ont été placées en "alerte rouge" par la protection civile régionale entre 18 heures et minuit (20 heures et 2 heures du matin heure français), en raison de prévisions de précipitations supérieures à 40 millimètres par heure.

La population a été appelée à limiter ses déplacements lors du passage de l'ouragan, qui provoquera sur ces îles des rafales de vent dépassant les 100 km/h. Selon l'institut météorologique portugais, le centre de l'ouragan doit toutefois passer à 150 km au sud de l'île de Santa Maria vers 18 heures locales, poursuivant ensuite vers le nord-est sans toucher terre.

L\'ouragan Ophelia devrait atteindre l\'Irlande lundi, selon cette carte de prévision de Météo France.
L'ouragan Ophelia devrait atteindre l'Irlande lundi, selon cette carte de prévision de Météo France. (METEO FRANCE)

Cinq comtés irlandais en "alerte rouge"

L'ensemble des 17 corporations de pompiers de l'archipel, qui compte quelque 245 000 habitants au total, se tiennent prêtes à réagir en cas de besoin, a précisé une porte-parole des services de secours régionaux. Les îles de Sao Miguel et Santa Maria seront les plus touchées et les autorités ont décidé d'y limiter la circulation sur plusieurs voies routières.

Ophelia restera une tempête "puissante" lorsqu'elle atteindra l'Irlande lundi, selon le Centre américain des ouragans. Les services météorologiques irlandais ont placé en "alerte rouge" cinq comtés de l'ouest du pays entre lundi matin et mardi à l'aube, appelant la population à prendre des mesures de protection contre les intempéries.

Les autorités britanniques ont pour leur part placé certaines parties du Royaume-Uni en "alerte jaune" lundi et mardi. C'est le niveau d'alerte le plus faible, correspondant à un appel à la vigilance en raison de conditions météo jugées "sérieuses". L'ouragan passera très loin des côtes bretonnes, qui devraient toutefois subir des vents de l'ordre de 90 km/h.