Une faille en Antarctique menace de créer un iceberg géant

Cette faille pourrait produire un iceberg de la taille du département de la Creuse, selon un géophysicien de l'Institut géologique américain. 

La Nasa avait photographié cette faille, de plus de 90 m de large, sur la plateforme glacière Larsen C, dans l\'Antarctique, le 10 novembre 2016.
La Nasa avait photographié cette faille, de plus de 90 m de large, sur la plateforme glacière Larsen C, dans l'Antarctique, le 10 novembre 2016. (NASA / REUTERS)

Une faille susceptible de créer un gigantesque iceberg, de la taille du département de la Creuse, s'est formée dans la plateforme glaciaire en Antarctique et s'élargit rapidement. C'est ce qu'a expliqué, mercredi 3 mai, Dan McGrath, un géophysicien de l'Institut géologique américain, partenaire du groupe de surveillance britannique projet Midas (en anglais), qui a révélé cette découverte lundi.

Selon ce scientifique, cette faille se dirige en effet vers l'océan, ce qui pourrait accélérer la création d'un iceberg. Située sur la barrière de Larsen C, issue d'un énorme glacier qui déborde sur la côte orientale de la péninsule Antarctique, la faille émane d'une précédente rupture identifiée en 2014.

L'iceberg pourrait mesurer 5 000 km2

Les scientifiques ont estimé l'an dernier que la faille pourrait causer la séparation d'un iceberg d'environ 5 000 km2. C'est 300 000 fois la taille de l'iceberg qui a coulé le Titanic (125 m2), ce qui en ferait l'un des plus grands jamais enregistrés.

La faille s'élargit d'environ un mètre par jour et Dan McGrath estime que la séparation d'un iceberg est imminente. 

Les scientifiques craignent que le recul de la banquise (constituée d'eau de mer) due au réchauffement climatique ne provoque une accélération du glissement des glaciers (constitués d'eau douce) vers la mer. Ce qui pourrait se traduire par une élévation du niveau des mers à l'échelle mondiale.