Le réchauffement climatique va générer des besoins en énergie accrus, selon une étude

La demande en énergie atteindrait 58% si les émissions de gaz à effet de serre gardaient leur trajectoire présente, selon une étude parue dans Nature Communication. 

Des climatiseurs en Espagne, le 20 décembre 2017.
Des climatiseurs en Espagne, le 20 décembre 2017. (PATRICK LEFEVRE / BELGA MAG / AFP)

C'est une étude qui va forcément être scrutée de près alors que la France se prépare à affronter une canicule exceptionnelle pour un mois de juin. Le réchauffement climatique va générer des besoins en énergie accrus, pour les climatiseurs notamment, de +25 à +60% d'ici la moitié du siècle, selon une étude parue lundi 24 juin. La demande en énergie pourrait croître d'un quart, même si le réchauffement était limité. Cette hausse atteindrait 58% si les émissions de gaz à effet de serre gardaient leur trajectoire présente.

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De quoi alimenter encore plus le dérèglement du climat si cette énergie devait venir de sources fossiles (charbon, gaz ou pétrole), note l'étude parue dans Nature Communication. En 2018, pétrole et gaz ont assuré les deux tiers de la production électrique mondiale, le solaire et l'éolien moins de 10%, selon l'Agence internationale de l'énergie (AIE).

Le marché des climatiseurs individuels devrait exploser

"Si la consommation d'énergie croît et conduit à des émissions supplémentaires de gaz à effet de serre, une consommation énergétique accrue pour la climatisation compliquerait et rendrait plus coûteux encore la lutte contre le réchauffement", note Ian Sue Wing, de la Boston University. Ces besoins devraient croître le plus rapidement dans le sud de l'Europe, de la Chine, des Etats-Unis, et dans les pays les moins avancés des Tropiques, selon elle. L'étude parue lundi reprend différentes projections de températures, d'évolution démographique et économique.

D'ici le milieu du siècle, le changement climatique devrait accroître la demande énergétique de 11 à 27% en cas de réchauffement modéré, de 25 à 58% en cas de réchauffement "vigoureux", selon ces chercheurs. Le marché des climatiseurs individuels devrait exploser, passant, en Inde par exemple, de 30 millions d'unités aujourd'hui à un milliard d'ici 2050, indiquaient de précédentes recherches. Globalement ces équipements devraient consommer trois fois plus d'énergie d'ici 2050, selon l'AIE.