Coronavirus : Google, Facebook et Apple appelés à lutter contre l'épidémie avec les données

Un projet du gouvernement américain consisterait à récolter des données de localisation à partir des smartphones et à les exploiter ensuite, de façon anonymisée, pour cartographier la propagation de la maladie.

Un ordinateur sur lequel sont affichées des recherches sur le coronavirus sur Google, le 12 février 2020 à Ankara (Turquie).
Un ordinateur sur lequel sont affichées des recherches sur le coronavirus sur Google, le 12 février 2020 à Ankara (Turquie). (EVRIM AYDIN / ANADOLU AGENCY / AFP)

Combattre l'épidémie de coronavirus avec nos données personnelles. Le gouvernement américain discute avec Facebook, Google et d'autres entreprises technologiques de l'utilisation potentielle de ces données, selon des informations du Washington Post (en anglais) publiées mercredi 18 mars. Le projet consisterait à récolter des données de localisation à partir des smartphones des Américains et à les exploiter ensuite, de façon anonymisée, pour cartographier la propagation de la maladie et prévoir les prochains besoins médicaux urgents, par exemple. Google et Facebook n'ont pas répondu aux sollicitations de l'AFP.

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Le sujet de l'utilisation des données personnelles est sensible, après plusieurs scandales qui ont éclaboussé aussi bien les réseaux sociaux que des institutions fédérales comme la NSA (Agence de sécurité nationale). Mais la pression monte pour que les groupes de la Silicon Valley utilisent leurs technologies pour lutter contre la maladie Covid-19. Une cinquantaine de scientifiques ont ainsi signé la semaine dernière une lettre ouverte les appelant à se mobiliser.

Un outil de traçage qui serait activé volontairement

"Il est clair que des efforts à grande échelle par les plateformes technologiques pourraient faire pencher la balance du bon côté pour contenir la pandémie et sauver des milliers voire des millions de vies", écrivent ces médecins, épidémiologistes et chercheurs. Entre autres suggestions, ils recommandent aux réseaux sociaux de diffuser des vidéos éducatives, à Uber de distribuer des produits désinfectants à ses chauffeurs et à Amazon de limiter le nombre de masques et de flacons de gel hydroalcoolique pouvant être vendus par personne.

Quant à Apple et Google, "ils devraient intégrer au système d'exploitation des téléphones un outil de traçage, que les utilisateurs pourraient choisir d'activer, de façon anonyme, pour savoir s'ils se sont trouvés en présence de cas identifiés". Les personnes pourraient ainsi se mettre en quarantaine si besoin et surveiller l'apparition d'éventuels symptômes. "A plus long terme, un tel système permettrait de mieux contenir d'autres épidémies futures, ajoutent-ils. Suivre à la trace les contacts entre les personnes a bien marché en Chine et en Corée du Sud, et un tel outil rendrait cette méthode utilisable partout, à grande échelle."