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Vidéo Normandie : un soldat inconnu canadien identifié dans un ossuaire allemand

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France 3
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France Télévisions

Un soldat mort en août 1944, jusqu'alors présumé de nationalité allemande, s'est avéré être un Canadien dont la dépouille retournera bientôt dans son village natal.

Des prélèvements ADN effectués sur les restes d'un soldat conservés à l'ossuaire allemand de Huisnes-sur-mer (Manche) ont révélé, mardi 25 février, qu'ils appartenaient à un soldat canadien. Le militaire a été identifié comme étant Lawrence S. Gordon, né le 26 juin 1916 et décédé le 13 août 1944, engagé dans l'armée américaine pendant la seconde guerre mondiale. Le 13 septembre 2013, une opération de prélèvements avait été menée afin de permettre l'identification de ce soldat inconnu qui était jusqu'alors présumé de nationalité allemande, comme l'explique France 3 Basse-Normandie.

Pour les cimetières allemands en France, la découverte de cette erreur de nationalité est une première, selon Lucien Tisserand, un des spécialistes des exhumations de la Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge, l'association qui gère les cimetières allemands. "C'est un soldat qui a été classé allemand parce qu'il était dans une vareuse allemande. Comme cela arrivait souvent, il n'avait plus sa plaque d'identité, explique-t-il. A l'époque, pour attribuer une nationalité, on s'appuyait sur des détails. Les Allemands étaient par exemple les seuls à avoir des sous-chemises avec trois petits boutons. Mais cela pouvait induire en erreur car quand on trouvait un soldat on le couvrait avec ce qu'on avait sous la main."

Retour au Canada programmé

"C'est un grand jour pour notre famille. Nous sommes extatiques. On ne pouvait être plus heureux d'avoir pu aller aussi loin et d'avoir un résultat positif", a réagi le neveu du soldat canadien qui porte le même nom que lui. Lawrence S. Gordon avait découvert en 2000 que son oncle n'avait pas de sépulture, lorsqu'il l'avait vu inscrit sur le mur des disparus du cimetière américain de Saint-James, dans la Manche.

La famille espère pouvoir venir chercher le corps "fin mai, début juin" afin d'enterrer le soldat dans le village de 600 habitants où il est né et a été élevé, Eastend (province de Saskatchewan), dans l'ouest du Canada à une cinquantaine de kilomètres au nord de la frontière avec les Etats-Unis.

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