Dans le rétro : le jour où le paquebot Le France a été inauguré

Le paquebot Le France a circulé de 1960 à 1974. Il a été mis à l'eau il y a 60 ans jour pour jour, à Saint-Nazaire (Loire-Atlantique).

France 2

Regardons dans le rétro. Il y a 60 ans jour pour jour, le 11 mai 1960, le paquebot Le France a été mis à l’eau à Saint-Nazaire (Loire-Atlantique). Pendant plus de dix ans, il a transporté à son bord toute la Jet set de l’époque. Johnny Hallyday avait fait partie des passagers. Le premier jour de sa circulation, 100 000 personnes s’étaient massées pour assister à l'événement. 

Un séjour grand luxe 

Il y a 60 ans exactement, le paquebot était inauguré par le Général de Gaulle et sa femme Yvonne. Le bateau doit être l’ambassadeur de la France dans le monde. Le 8 février 1962, il arrive à New York. Il a été conçu pour être capable de traverser l’Atlantique depuis le Havre en seulement cinq jours, tout en promettant un séjour de luxe aux passagers. Guy Jelensperger travaille à la réception. Il se souvient : "Je me rappelle très bien un passager américain qui, lui, avait un des deux appartements grand luxe (...). À chaque fois qu’il remontait sur le bateau, il venait à la réception avec une bouteille de champagne" pour offrir au personnel. Seul hic : le bateau n’est pas rentable. Les chocs pétroliers viendront signer son arrêt de mort. En 1974, il cesse de circuler. 

Le JT
Les autres sujets du JT
Le général de Gaulle le 8 juin 1968.
Le général de Gaulle le 8 juin 1968. (KEYSTONE PICTURES USA / KEYSTONE)