Maurice Allais, décédé samedi à 99 ans, était devenu en 1988 le premier lauréat français du prix Nobel d'économie

Né à Paris en 1911, Maurice Allais, major de Polytechnique, ingénieur du corps des mines et ingénieur-docteur de l'université de Paris, avait été professeur d'analyse économique.Il avait été récompensé pour "ses travaux de pionnier sur la théorie des marchés et l'utilisation efficace des ressources".

Maurice Allais décoré par Jacques Chirac en 2005
Maurice Allais décoré par Jacques Chirac en 2005 (AFP/PATRICK KOVARIK)

Né à Paris en 1911, Maurice Allais, major de Polytechnique, ingénieur du corps des mines et ingénieur-docteur de l'université de Paris, avait été professeur d'analyse économique.

Il avait été récompensé pour "ses travaux de pionnier sur la théorie des marchés et l'utilisation efficace des ressources".

Il avait présenté une analyse assez critique de la crise, présentant des thèses peu libérales, contestant notamment le principe que le développement du commerce mondial soit bénéfique pour tous les pays. Il avait pourtant participé aux travaux des théoriciens libéraux d'après guerre.

Il a enseigné à l'Ecole nationale supérieure des mines de Paris se 1944 à 1988. Il avait été également professeur d'économie théorique à l'Institut de statistique de l'université de Paris (1947-68), et à l'Institut des hautes études internationales de Genève (1967-1970). A partir de 1970, il dirigeait le centre Clément-Juglar d'analyse monétaire de l'université de Paris-X.

Maurice Allais était parallèlement directeur de recherche au CNRS depuis 1954.

Ses travaux ont essentiellement porté sur le développement de l'économie mathématique, notamment dans le domaine de la théorie de l'équilibre général, de la théorie du capital, de la théorie des choix, et de la théorie monétaire.

Pionnier des analyses monétaires macrodynamiques, l'économiste, qui dénonçait les excès du libéralisme, notamment l'endettement, a fait autorité pour ses études théoriques du risque, illustrées par son célèbre paradoxe: "moins le risque est grand, plus les spéculateurs fuient".

Retraité en 1980, le professeur Allais est devenu membre de la société internationale d'économétrie, de l'Institut international de statistique, membre associé de l'US National Academy of Sciences (1989), Membre d'honneur de l'American Economic Association, membre de l'Académie des sciences morales et politiques (1990).

Il était l'auteur de nombreuses études d'économie théorique et appliquée et d'une quarantaine de livres, notamment: "Traité d'économie pure" (1994), une réédition de "A la recherche d'une discipline économique (1943), "Economie et intérêt" (1999) dont une partie avait été publiée en 1946, "L'Impôt sur le capital et la réforme monétaire" (1977 et 1988), "La Théorie générale des surplus" (1978 et 1989).

Il a également publié plusieurs livres sur la mondialisation et l'Europe, comme "Erreurs et impasses de la construction européenne (1992), ou "Nouveaux combats pour l'Europe: 1995-2002" publié en 2003.

Maurice Allais était Grand officier de la Légion d'honneur, médaille d'or du CNRS (1979), Grand officier de l'Ordre national du mérite.

L'Elysée a rendu hommage à l'"un des plus grands économistes" français, qui prônait "la réforme du système monétaire international" et "s'était depuis longtemps élevé contre certaines dérives de la mondialisation".