Chemins de traverse : il restaure un hameau entier

Amoureux d’histoire et de vieilles pierres, Michel Alteirac restaure depuis plus de 40 ans un hameau déserté. Enseignes de boutiques, dortoirs, bars : il met un point d’honneur pour que tout soit d’origine, et ainsi redonner vie au passé.

FRANCE 2

Il cherchait un coin tranquille au milieu de la campagne sarthoise. Un endroit au calme pour profiter de la nature. Aujourd’hui, Michel Alteirac est propriétaire d’un village tout entier. Les maisons datent du XVe siècle, les toits ont gardé leur charme d’antan et les rues sont décorées d’enseignes d’époque. Ici, une boulangerie, là un restaurant. Tout a commencé il y a 45 ans : "Ça, c’était une grange avec de la paille, ça, c’était une écurie pour les petits animaux, et ça, c’était une maison", explique Michel Alteirac en pointant l’un des bâtiments du hameau du doigt ; "Il a fallu tout faire".

Un travail "sans fin"

Dans ce hameau, il ne reste alors que deux habitants. Pour éviter les voisins bruyants, Michel Alteirac rachète deux maisons, puis trois. En tout, 14 bâtisses qu’il remet en état, pierre après pierre, en gardant l’aspect d’origine. Il a travaillé avec tous les artisans du coin : "J’ai fait appel à tous les talents. Menuisier, charpentier, plombier, électricien, et ça continue parce que c’est sans fin." À l’intérieur, cet ancien traducteur à l’ONU a décoré selon sa fantaisie, avec des objets trouvés en voyage.

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