Etats-Unis : après la mystérieuse disparition d'une jeune voyageuse, son fiancé se volatilise à son tour

La disparition de Brian Laundrie, le compagnon de Gabrielle Petito, a été signalée par sa famille vendredi. L'affaire passionne les Américains depuis plusieurs semaines.

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Brian Laundrie, le 12 août 2021 dans l'Etat de l'Utah, après avoir été arrêté par la police pour une histoire de dispute conjugale.  (HANDOUT / MOAB CITY POLICE DEPARTMENT)

Le mystère reste entier. Un couple d'amoureux, parti pour un voyage en van aménagé à travers les Etats-Unis, a disparu à quelques jours d'intervalle. Gabrielle Petito, 22 ans, avait quitté New York en juillet avec son compagnon Brian Laundrie, 23 ans. C'était pour eux le début d'un voyage en van censé durer quatre mois et dont les étapes étaient régulièrement partagées par le couple sur Instagram et YouTube, par le biais de photos et de vidéos.

Mais le 1er septembre, Brian Laundrie est rentré seul avec le van à leur domicile de Floride. Le 11 septembre, la famille de Gabrielle Petito a signalé sa disparition, disant n'avoir pas eu de nouvelles d'elle depuis la fin août. Nouveau rebondissement, vendredi 17 septembre, dans cette affaire : le fiancé, vu par la police comme "personne digne d'intérêt pour l'enquête", a à son tour disparu depuis plusieurs jours, selon ses parents. La police a annoncé qu'elle traitait pour l'instant la disparition de Brian après celle de Gabrielle comme "un cas de disparitions multiples".

Sur les réseaux sociaux pendant leur voyage, on voyait le couple souriant, s'embrassant tendrement et marchant main dans la main sur la plage. Sauf qu'une vidéo rendue publique cette semaine par la police de Moab, petite ville de l'Utah, est venue accentuer le trouble autour du rôle joué par son petit ami. Nous sommes le 12 août et Gabrielle Petito y apparaît en larmes, dans une voiture, alors que la police était intervenue pour une dispute conjugale.

Une cagnotte récolte 45 000 dollars

Après que la famille de Gabrielle – surnommée Gabby – avait signalé sa disparition, la police avait interrogé Brian et indiqué qu'il ne leur avait fourni "aucune information".

"Brian refuse de nous dire où il a vu Gabby pour la dernière fois, ou d'expliquer pourquoi il l'a laissée seule, ramenant le van. Ce sont des questions cruciales qui exigent des réponses immédiates", a plaidé la famille de la voyageuse dans un communiqué.

Le FBI a ouvert une ligne téléphonique spéciale pour quiconque aurait des informations, les réseaux sociaux sont très mobilisés, et une cagnotte créée sur GoFundMe pour "lever des fonds afin d'aider à la recherche de Gabby Petito" comptait plus de 45 000 dollars jeudi.

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