Les photos de 1968 : l'exécution de Saïgon

La série de l'été de France 2 s'intéresse ce soir aux photos qui ont marqué l'année 1968. Le 1er février 1968, un homme en abattait un autre sous les yeux de tous, dans une rue de Saïgon. Une image qui a fait le tour du monde, devenant le symbole de la brutalité de la guerre du Vietnam.

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FRANCE 2

Le 1er février 1968, un général sud-vietnamien abat de sang-froid un combattant communiste, un vietcong. La photo prise presque par hasard fera le tour du monde,  et éveillera les consciences sur la guerre du Vietnam. Début 1968, Saïgon est le théâtre d'une insurrection communiste; une bataille vient de s'achever dans le quartier chinois de la ville. Des troupes sud-vietnamiennes ont capturé un des insurgés, à gauche du cliché, le général Nguyen Ngoc Loan, chef de la police nationale. À droite, Nguyen Van Lém, un combattant presque en guenilles, les pieds nus. 

"J'avais simplement vu un homme en tuer un autre"

C'est alors que presque par hasard, le photographe américain déclenche son appareil à la seconde où le militaire exécute sans prévenir son prisonnier. "Un peu plus tard, j'ai laissé la pellicule à l'Associated Press, pour laquelle je travaillais à l'époque", raconte le photographe. J'ai laissé la pellicule au bureau sans aucune arrière-pensée. Beaucoup de gens meurent pendant les guerres, et j'avais simplement vu un homme en tuer un autre." Le lendemain pourtant, cette exécution fait sensation en une de la presse mondiale. Aux États-Unis, qui soutiennent les Sud-Vietnamiens, l'image est un choc pour les lecteurs. Pour Jean-François Leroy, directeur du festival "Visa pour l'image", cela s'explique ainsi : "D'un seul coup, les États-Unis réalisent qu'on bombarde aussi des civils innocents, pas seulement des méchants communistes." Avec sa photo, Eddie Adams a remporté le prix Pullitzer en 1969.      

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Un militaire vietnamien exécute un combattant communiste sous les yeux d\'un photographe américain. 
Un militaire vietnamien exécute un combattant communiste sous les yeux d'un photographe américain.  (FRANCE 2)