10 août 1793 : le jour où le Louvre est devenu un musée

Il y a 227 ans, l’ancienne résidence royale est devenue le plus grand musée de la planète : le Louvre. Près de 10 millions de visiteurs se pressent chaque année pour voir ses 30 000 oeuvres.

France 2

Avec ses 30 000 oeuvres disséminées dans ses 70 000 mètres carrés, le Louvre est le plus grand musée du monde. Et ce depuis le 10 août 1793, date mythique de son ouverture. Auparavant résidence royale, ce somptueux musée est tel qu’il faudrait des semaines pour arpenter tous ses kilomètres de couloirs. Dans la grande galerie sont exposés des chefs-d’œuvre de la collection royale, de Rembrandt, Caravage ou Rubens.

Une collection agrandie

La collection va peu à peu s’enrichir par des achats, des dons ou des saisies des biens du clergé, comme l'explique la documentaliste Stéphanie Koenig, spécialiste de l'Histoire du musée. Des antiquités égyptiennes à l’âge d’or de la Renaissance italienne, de la sculpture à la peinture, toutes les formes d’art, toutes les régions du monde sont présentes au Louvre.

Mais dans les années 1980 le musée étouffe dans ses murs. François Mitterrand lance alors le projet du Grand Louvre et inagure, en 1988, la pyramide de verre de Ieoh Ming Pei, devenue depuis l'entrée principale du Louvre. Contestée à ses débuts, elle est l'un des édifices les plus appréciés des touristes.

 

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Il y a 227 ans, l’ancienne résidence royale est devenue le plus grand musée de la planète : le Louvre. Près de 10 000 touristes se pressent chaque année pour voir ses 30 000 tableaux.
Il y a 227 ans, l’ancienne résidence royale est devenue le plus grand musée de la planète : le Louvre. Près de 10 000 touristes se pressent chaque année pour voir ses 30 000 tableaux. (FRANCOIS GUILLOT / AFP)