Lot-et-Garonne : l'école des ânes

La seule école en France où l'on apprend à travailler la terre avec un âne se situe à Villeneuve-sur-Lot, dans le Lot-et-Garonne.

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C'est une école où les ânes sont rois. Unique en France, à Villeneuve-sur-Lot, dans le Lot-et-Garonne, elle forme chaque année une quarantaine de stagiaires à la traction animale. Cette école des ânes maraîchers a été créée il y a 5 ans, un moyen de préserver les sept races reconnues en France, avec cette pratique qui connaît un certain engouement. Plantation, semis, buttage ou ramassage, rien ne résiste à l'âne. "Il va pouvoir passer dans des petits rangs relativement serrés, et on va pouvoir optimiser la distance, il est léger", explique Pascal Sachot, directeur de l'école nationale des ânes maraîchers.

L'âne : "un co-équipé"

L'âne est ici au cœur de toutes les attentions. Alimentation, soins, harnachement, tout est détaillé, répété par les stagiaires. Delphine, l'une d'entre eux, produit en Catalogne du lait d'ânesse. Âne-maraîcher est un vrai métier auquel cette école forme aussi. Pas moins de deux ans de dressage pour la moitié des équidés, confiés par des éleveurs ou vendus à l'école. Nathalie, après 30 ans de maraîchage bio, fait aujourd'hui le choix de la traction animale. "L'âne amène aussi un certain plaisir au travail, on a un coéquipier", explique-t-elle, ravie. Le tracteur ne remplacera plus jamais les équidés dans le cœur de tous ses stagiaires maraîchers.

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