VIDEO. "En un jour, 3 500 personnes se sont retrouvées à la rue" : dix ans après, d'anciennes employées nous racontent la faillite de Lehman Brothers

Le 15 septembre 2008, la banque Lehman Brothers est déclarée en faillite. Un choc pour des milliers de salariés à New York et à Londres. Une décennie plus tard, deux anciennes employées, présentes ce jour-là, reviennent sur ce moment historique.

Des employés qui sortent les bras chargés de cartons. Une atmosphère de fin du monde. Il y a dix ans, le 15 septembre 2008, des milliers de salariés de la banque d'affaires Lehman Brothers ont vécu un cauchemar : la banqueroute"Cela vient vraiment du jour au lendemain", se souvient Charlotte Ravouna, une Française qui travaillait pour la société à Londres. Comme Natalia Rogoff, autre salariée londonienne, elle ne voulait pas croire à une faillite, malgré une situation alarmante. "On pensait qu'on allait nous racheter, ou que la banque allait se restructurer", se remémore Charlotte Ravouna. Mais ce lundi-là, vers 10 heures, le couperet tombe. Lehman Brothers ne sera ni racheté, ni sauvé. 

On nous a réunis dans un coin de la salle pour nous annoncer que Lehman Brothers n’existait plus et qu’on devait partir.

Charlotte Ravouna, ancienne salariée de Lehman Brothers

à franceinfo

En poste depuis un peu plus d'un an, elle envoie alors, paniquée, des e-mails à des recruteurs d'autres banques de la City. Les questions se bousculent : "Que vais-je faire après ? Est-ce que je vais être payée ?" s'interroge Natalia Rogoff. "En un jour, 3 500 personnes se sont retrouvées à la rue à Londres. C’était vraiment un moment étrange", se rappelle-t-elle.

Reconvertie en traiteur

Le séisme passé, les sentiments se succèdent. L'incrédulité laisse vite place à la colère, car personne n'avait préparé les salariés à une telle issue. Puis la tristesse s'installe, "plusieurs mois plus tard", souffle Natalia Rogoff. En 2008, le monde de la finance vit sa plus grave crise depuis celle de 1929. Les offres d'emploi se font rares. "Il était impossible de trouver quelque chose, personne ne recrutait", confirme Natalia Rogoff. Avec son mari, qui a perdu son emploi quelques mois plus tôt, elle effectue un virage à 180 degrés : le couple se reconvertit en traiteur spécialisé dans la cuisine italienne. Il emploie aujourd'hui une dizaine de personnes à Londres.

 On s'est réinventés. 

Natalia Rogoff, ancienne salariée de Lehman Brothers

à franceinfo

Charlotte Ravouna, elle, est restée dans le monde de la finance. Après avoir participé à la liquidation de Lehman Brothers, elle a enchaîné plusieurs emplois dans des banques "à taille plus humaine".

L'une comme l'autre estiment qu'une nouvelle crise est possible. "Tout peut se reproduire. On ne pensait pas que cela pouvait arriver pour Lehman Brothers", affirme Charlotte Ravouna, aujourd'hui cadre financière. Natalia Rogoff a un autre sujet d'inquiétude : le Brexit. "Peut-être que ce sera encore pire que Lehman Brothers", conclut-elle.

Un employé quitte le batîment de Lehman Brothers à New York avec un carton contenant ses effets personnels le 15 septembre 2008, jour où la banque a été déclarée en faillite.
Un employé quitte le batîment de Lehman Brothers à New York avec un carton contenant ses effets personnels le 15 septembre 2008, jour où la banque a été déclarée en faillite. (ORJAN F. ELLINGVAG / CORBIS HISTORICAL)