Astronomie : Jean-Loup Chrétien, premier Français dans l’espace

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Astronomie : Jean-Loup Chrétien, premier Français dans l’espace
FRANCE 3
Article rédigé par
J.-C. Batteria, N. Berthier, J.-B. Robert - France 3
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Il y a 40 ans, jour pour jour, Jean-Loup Chrétien devenait le premier Français à aller dans l’espace.

Le 24 juin 1982, c’était la première fois que des journalistes étaient autorisés à pénétrer sur la base secrète de Baïkonour (Kazakhstan). Jean-Loup Chrétien est placé au plus près des caméras. C’est le premier non-Russe ou non-Américain à s’envoler pour l’espace. À bord de la capsule Soyouz, son cœur s’accélère, mais il n’a rien laissé paraître. "La peur c’est quand on ne maîtrise pas la situation, quand on n’a pas confiance. Les Russes avec qui on était, pendant deux ans, ont tout fait - c’est un peu leur mission, leur façon de faire - pour nous mettre en confiance", témoigne-t-il.

Premier du concours en candidat libre

Pourtant, Jean-Loup Chrétien a failli ne jamais partir. À 42 ans, l’armée le jugeait trop vieux. Il s’inscrit au concours en candidat libre et sort pourtant premier du concours parmi 200 candidats ! Ce premier vol fait la Une des journaux pendant une semaine. Jean-Loup Chrétien maîtrise aussi bien les missions de vol que la communication de l’époque. 

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