Rouen : le palais de justice abriterait la plus vieille université juive au monde

Les sous-sols du palais de justice de Rouen abriteraient la plus ancienne université juive au monde.

FRANCE 3

Le palais de justice de Rouen (Seine-Maritime) abriterait la plus ancienne université juive au monde, bâtie au XIe siècle. Cette découverte, qui date d'une quarantaine d'années, a été réalisée de façon totalement fortuite. À trois mètres sous la cour du palais de justice, chercheurs et historiens s'affairent à scruter le sol datant du Moyen-Age pour y découvrir des trésors oubliés. Parmi eux, une "maison sublime", bâtie après l'an 1 000.

Découverte fortuite

"On se situe dans les années 1 150, avec des professeurs qui accueillent une soixantaine d'étudiants de toute la région", explique Jacques-Sylvain Klein, historien de l'art. Les livres précieux se trouvaient au sous-sol. Les érudits montaient ensuite dans les étages pour les consulter et dispenser les cours. À l'époque, la communauté juive cohabitait librement avec les chrétiens. Un équilibre qui sera bouleversé au début XIIIe siècle par Philippe le Bel. La "maison sublime" est alors condamnée à l'oubli. Ce n'est qu'en 1976 que Raymond Bosquain, conducteur de travaux, mettra par hasard au jour les murs de la maison.

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