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Pyrénées-Atlantiques : la grotte de La Verna, cathédrale souterraine

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Pyrénées-Atlantiques : la grotte de La Verna, cathédrale souterraine
FRANCE 3
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France Télévisions

Au creux de Sainte-Engrâce, cette cavité méconnue équivaut en superficie… à dix fois Notre-Dame de Paris !

C'est une merveille des Pyrénées méconnue nichée à près de 1 000 mètres au-dessus de Sainte-Engrâce. Parés d'un casque et "de bonnes chaussures", en route pour la grotte de La Verna. 250 mètres de diamètre, 190 mètres de haut : dix fois la cathédrale Notre-Dame de Paris. "C'est magnifique, c'est impressionnant", s'émeut un visiteur.

Le clan de La Verna

La "salle de La Verna" fut découverte en 1953. Le spéléologue Marcel Loubens périt lors de l'expédition. Ses prédécesseurs, tombés dans la cavité, croyaient avoir percé la montagne ! Le "clan de La Verna" était né.
Autre particularité, la gestion du monument est assurée exclusivement par des spéléologues indépendants. Pour Jean-François Godart, responsable de l'exploitation de la salle de La Verna, l'idée est "avant tout de garantir l'accès libre au public". Et de donner ainsi une "superbe vitrine à la spéléologie d'exploration".

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