Australie : des plongées pour observer les lions de mer

Chassés autrefois, les lions de mer sont désormais protégés. Des plongées pour pouvoir les observer attirent des touristes en Australie. 

France 2

L'expérience commence là où s'arrête le goudron à Baird Bay, en Australie. C'est là, sur cette plage reculée, habitée par les pélicans, que vit Alan. Aujourd'hui, l'ancien pêcheur embarque quatre passagers. Après quinze minutes de navigation, voici son coin secret. Avec les courants arctiques, en cette fin d'hiver austral, l'océan atteint à peine 17 degrés, la température idéale pour les lions de mer. Loin d'être effrayés, ils s'approchent, curieux.

Sensibiliser les visiteurs

"C'est fou la confiance qu'ils nous font. C’est incroyable. Ils veulent jouer", détaille une plongeuse. Alan propose cette activité comme un loisir, mais c'est surtout pour lui, l'occasion de mieux faire connaître l'animal et sensibiliser les visiteurs. Ces lions de mer australiens sont en danger. Chassés au XIXe siècle pour leur graisse, il n'en resterait aujourd'hui que 12 000.

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