VIDEO. Les ours Kermode, ces ours noirs… au pelage blanc

Il a un pelage blanc. Et pourtant…

BRUT

Malgré leur pelage blanc, les ours Kermode ne sont ni des ours polaires, ni des ours albinos mais des ours noirs. Ils vivent en Colombie-Britannique, dans l'Ouest du Canada. Si la majorité des ours Kermode sont noirs, entre 10 et 25 % des ours de certaines îles possèdent un pelage blanc.

Cette spécificité physique s'explique par une mutation génétique appelée le leucitisme. Contrairement à l'albinisme, engendré par un déficit en pigment, le leucitisme est issu d'un gène récessif et n'entraîne pas d'augmentation de la sensibilité au soleil ni de modification de la pigmentation des yeux.

Quand les deux parents sont porteurs du gène, les chances que le petit soit blanc sont de 100 %. En Colombie-britannique, entre 100 et 500 ours Kermod blancs peupleraient les forêts. Aussi appelés "ours esprit" par les autochtones, ils sont aujourd'hui protégés et leur chasse est formellement interdite.

VIDEO. Les ours Kermode, ces ours noirs… au pelage blanc
VIDEO. Les ours Kermode, ces ours noirs… au pelage blanc (BRUT)