Chine : la population de pandas géants est en augmentation

Selon une étude officielle, en dix ans, la population de pandas géants sauvages a augmenté de 16% en 10 ans.

1 864 pandas géants vivaient en Chine à l\'état sauvage en 2013, soit 268 ursidés supplémentaires par rapport à 2003, selon une étude officielle publiée dimanche 1er mars 2015.
1 864 pandas géants vivaient en Chine à l'état sauvage en 2013, soit 268 ursidés supplémentaires par rapport à 2003, selon une étude officielle publiée dimanche 1er mars 2015. (ALEKSANDAR PLAVEVSKI / SIPA)

La population de pandas géants vivant à l'état sauvage en Chine a augmenté de près de 17% en dix ans grâce à des mesures de conservation environnementales, a rapporté dimanche 1er février la presse chinoise. D'après une étude réalisée par l'Autorité de gestion des forêts, 1 864 pandas géants vivaient en Chine à l'état sauvage en 2013, soit 268 ursidés supplémentaires, ce qui représente une augmentation de 16,9%.

La précédente étude de l'Autorité de gestion des forêts datait de 2003 et celle-ci souligne que les efforts de conservation mis en oeuvre depuis expliquent l'augmentation du nombre d'individus. Parallèlement, leur habitat a également crû de 11,8% à 2,58 millions d'hectares. Le taux de reproduction de ces animaux est très faible tandis que la perte de leur habitat représentait également une menace.

"Une victoire pour la protection de l'environnement"

Le Fonds mondial pour la nature (WWF), dont le panda est l'animal emblématique, a salué cette augmentation. "La hausse de la population de pandas géants sauvages est une victoire pour la politique de protection de l'environnement qu'il faut sans conteste célébrer, a déclaré dans un communiqué Ginette Hemley, une responsable de l'association. Cette augmentation atteste de l'engagement du gouvernement chinois, pris depuis 30 ans, de protéger les pandas géants sauvages."

La Chine comptait fin 2013 375 pandas géants en captivité, 166 mâles et 209 femelles. Pékin mène une "diplomatie du panda" qui connaît un certain succès, les animaux devenant souvent des vedettes dans les zoos de leurs pays d'accueil. Au mois de juin 2014, 42 pandas vivaient ainsi dans 12 pays, selon l'étude.