Le Royaume-Uni va interdire la vente de chiens et de chats de moins de 6 mois dans les animaleries

"Ceux qui voudront acheter ou adopter un chiot ou un chaton de moins de 6 mois devront soit se mettre en relation directement avec un éleveur, soit avec un refuge", a déclaré dimanche le département de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales (Defra). 

Des chiots courent dans la neige à Sinnington (Royaume-Uni), en février 2012. 
Des chiots courent dans la neige à Sinnington (Royaume-Uni), en février 2012.  (NIGEL RODDIS / REUTERS)

Le Royaume-Uni prend des mesures pour lutter contre l'exploitation et les mauvais traitements faits aux animaux de compagnie. Elle va interdire la vente de chiens et de chats de moins de 6 mois dans les animaleries, a annoncé le département de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales (Defra), dimanche 23 décembre.

"Ceux qui voudront acheter ou adopter un chiot ou un chaton de moins de 6 mois devront soit se mettre en relation directement avec un éleveur, soit avec un refuge", a déclaré le Defra.

Plusieurs consultations publiques, réalisées en amont, ont montré que 95% de la population était favorable à cette loi, qui sera mise en place l'an prochain, selon le gouvernement.

Près d'un Britannique sur deux possède un animal

Le texte est surnommé Lucy's law – la loi de Lucy –, en hommage à un animal sauvé d'une "ferme à chiots" au Pays de Galles, en 2013. La chienne avait passé la plus grande partie de sa vie dans une cage et n'était plus capable de mettre bas. Ses hanches avaient en effet fusionné à cause du manque d'exercice. Une femme, Lisa Garner, l'avait ramenée chez elle et avait sensibilisé ses concitoyens sur la maltraitance animale via les réseaux sociaux.

Un des objectifs de cette nouvelle loi est de "mettre fin aux conditions terribles des élevages de chiots" qui inondent le marché, particulièrement les grands élevages, disposant ou non d'une licence. De plus, les animaleries ne seront plus autorisées qu'à traiter avec des refuges respectant le bien-être animal ou directement avec les éleveurs. 

La responsable du refuge londonien pour chiens et chats de Battersea, Claire Horton, a déclaré que cette loi "assurera un bon départ dans la vie aux animaux de compagnie tant aimés dans le pays". Selon l'organisation caritative vétérinaire britannique Britain's People's Dispensary for Sick Animals (PDSA), 49% de la population au Royaume-Uni possède au moins un animal, soit 11,1 millions de chats, 8,9 millions de chiens et 1 million de lapins.