"Ils sont un trésor national" : l'Australie met la main à la poche pour sauver ses koalas

Le programme de 45 millions de dollars australiens, soit 28,4 millions d'euros, prévoit entre autres de sanctuariser des milliers d'hectares pour préserver l'habitat naturel de l'animal.

Un koala australien est pris en photo le 20 septembre 2017.
Un koala australien est pris en photo le 20 septembre 2017. (PHILIPPE CLEMENT / BELGA MAG / AFP)

Il ne resterait plus dans la nature que 43 000 de ces marsupiaux emblématiques. Pour sauver sa population de koalas, qui décline de manière spectaculaire, l'Australie a dévoilé lundi 7 mai un programme d'aide d'une trentaine de millions d'euros. "Les koalas sont un trésor national", a déclaré Gladys Berejiklian, Première ministre de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud, en présentant le programme de conservation de son gouvernement.

Ce serait tellement dommage que l'avenir de cette icône nationale ne soit pas assuré.Gladys Berejiklian

Le programme de 45 millions de dollars australiens, soit 28,4 millions d'euros, prévoit de sanctuariser des milliers d'hectares pour préserver l'habitat naturel de l'animal. Les fonds seront aussi consacrés à la lutte contre certaines maladies qui ravagent les populations comme les infections à chlamydiae, maladie sexuellement transmissible qui provoque la cécité, l'infertilité et la mort.

L'argent ira aussi à la recherche, à la protection de certaines portions de routes connues pour être dangereuses pour les koalas, à un nouvel hôpital destiné à soigner les animaux malades ainsi qu'à la mise en place d'un numéro vert pour signaler les marsupiaux ayant besoin d'aide.