Nucléaire : Vladimir Poutine suspend la participation de la Russie à un important traité de désarmement

La suspension de ce texte fait craindre une nouvelle course aux armements entre Moscou et Washington.

Le président russe Vladimir Poutine, le 4 mars 2019 à Moscou. 
Le président russe Vladimir Poutine, le 4 mars 2019 à Moscou.  (MIKHAEL KLIMENTYEV / SPUTNIK / AFP)

Le président Vladimir Poutine a officiellement suspendu, lundi 4 mars, la participation de la Russie au traité de désarmement nucléaire INF signé avec les Etats-Unis à la fin de la guerre froide. Ce texte crucial abolit l'usage, par la Russie et les Etats-Unis, des missiles terrestres d'une portée de 500 à 5 500 km. Sa suspension fait craindre une nouvelle course aux armements entre Moscou et Washington. L'avenir du traité START de réduction des arsenaux nucléaires, qui arrive à échéance en février 2021, est désormais également en question.

Accusations mutuelles 

Les deux puissances s'accusent mutuellement de violer ce traité sur les armes nucléaires de portée intermédiaire. La suspension de la participation au traité INF avait été annoncée par Donald Trump le 1er février, puis par Moscou le lendemain. Vladimir Poutine avait immédiatement donné l'ordre de mettre au point de nouveaux types de missiles terrestres dans les deux ans, notamment en adaptant des engins de portée intermédiaire déjà existants mais déployés en mer ou dans les airs uniquement. Vladimir Poutine a également menacé fin février dans un discours devant le Parlement russe de déployer les nouvelles armes mises au point par son pays pour viser les "centres de décision" dans les pays occidentaux.

La Russie assure que les Etats-Unis travaillent eux-mêmes "activement" à la fabrication de nouveaux missiles et critique la nouvelle posture nucléaire américaine, qui prévoit notamment la mise au point d'un missile nucléaire de faible puissance.