Australie : deux poids lourds du gouvernement sanctionnés après des accusations de viols

La ministre de la Défense, Linda Reynolds, et l'"Attorney general", Christian Porter, ont été rétrogradés lundi par le Premier ministre, Scott Morrison.

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France Télévisions
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Le principal conseiller juridique australien, Christian Porter, le 3 mars 2021 à Perth (Australie), et la ministre de la Défense, Linda Reynolds, le 28 juillet 2020 à Washington (Etats-Unis). (STEFAN GOSATTI / AFP)

Les sanctions seront-elles suffisantes pour calmer la crise politique que connaît l'Australie ? Deux poids lourds du gouvernement australien ont été démis de leurs fonctions et rétrogradés dans la hiérarchie de l'exécutif, lundi 29 mars, après de retentissantes accusations de viols qui ont contraint le Premier ministre Scott Morrison à remanier.

La ministre de la Défense, Linda Reynolds, et l'"Attorney general", Christian Porter, qui est le principal conseiller juridique du gouvernement, ont tous les deux été remplacés, a annoncé Scott Morrison. Il a aussi annoncé la promotion de plusieurs femmes au sein de son gouvernement, en affirmant que sa nouvelle équipe était celle avec "la plus forte représentation des femmes" de l'histoire de l'exécutif australien.

Les deux ministres concernés étaient depuis plusieurs semaines en arrêt maladie, et le Premier ministre assurait jusqu'alors qu'ils reprendraient leurs fonctions. Ils ont été maintenus au gouvernement, mais rétrogradés : Linda Reynolds récupère le portefeuille des services gouvernementaux, et Christian Porter celui de l'Industrie, des Sciences et des Technologies.

Une ex-employée dit avoir été violée dans le bureau de la ministre de la Défense

Brittany Higgins, une ancienne employée du gouvernement, a affirmé le mois dernier avoir été violée en 2019 par un collègue dans le bureau au Parlement de Linda Reynolds, qui était à l'époque ministre de l'Industrie de défense. Devenue ministre de la Défense, cette dernière a été critiquée pour la façon dont son cabinet aurait à l'époque accueilli les accusations de la jeune femme.

Début mars, Christian Porter a de son côté été accusé d'avoir violé en 1988 une adolescente de 16 ans avec qui il étudiait. Cette dernière est décédée l'année dernière. Il a vigoureusement contesté ces accusations.

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