Accusé de harcèlement, le cofondateur de Guess démissionne

Un rapport sur les accusations qui visaient l'homme d'affaires franco-marocain Paul Marciano venait d'être présenté au conseil d'administration.

Paul Marciano, le 5 juin 2017 à Los Angeles (Etats-Unis), lors de l\'ouverture d\'une exposition au Fashion Institute of Design & Merchandising Museum pour les 35 ans de la marque Guess.
Paul Marciano, le 5 juin 2017 à Los Angeles (Etats-Unis), lors de l'ouverture d'une exposition au Fashion Institute of Design & Merchandising Museum pour les 35 ans de la marque Guess. (EMMA MCINTYRE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

Il s'était déjà mis en retrait du groupe, en février, après avoir été accusé de harcèlement et d'agression sexuelle. Le cofondateur de la marque Guess, Paul Marciano, a, cette fois, démissionné de ses fonctions de président du conseil d'administration, même s'il conservera un mandat d'administrateur. Il quittera également son poste de responsable de la création début 2019.

La décision du dirigeant, mentionnée dans un document publié mardi 12 juin par le gendarme américain des marchés (SEC), est intervenue après la présentation au conseil d'administration d'un rapport sur les accusations qui visaient l'homme d'affaires franco-marocain.

"Des erreurs dans sa communication"

Selon ce document, le comité, composé notamment d'administrateurs de Guess, n'a pu établir avec certitude l'existence de harcèlement et d'agression sexuelle. Dans certains cas, les enquêteurs ont estimé que la version donnée par la victime présumée et celle de Paul Marciano étaient toutes deux crédibles.

L'enquête a toutefois établi qu'"en certaines occasions", Paul Marciano avait fait "des erreurs dans sa communication avec mannequins et photographes". Il s'est ainsi placé lui-même "dans des situations susceptibles de susciter des accusations de comportement déplacé, ce qui s'est produit".

Des accords amiables avec cinq personnes

Même si l'enquête n'a pas pu établir que Paul Marciano s'était bien livré à du harcèlement ou à une agression sexuelle, le groupe Guess et son cofondateur ont annoncé avoir conclu des accords amiables avec cinq personnes, indemnisées à hauteur de 500 000 dollars au total.

Dans une interview publiée début février par le magazine Time (en anglais), la mannequin Kate Upton avait accusé Paul Marciano de l'avoir harcelée et de l'avoir forcée à des attouchements à plusieurs reprises alors qu'elle posait pour des photos pour la marque en 2010. Paul Marciano avait qualifié ces accusations d'"absolument fausses" et "absurdes", et assuré n'avoir jamais touché Kate Upton "de façon inadéquate".