13h15, France 2

VIDEO. "13h15". Quand la première mine géante de la colline de Vauquois explose sous les pieds des soldats en 1916

Entre 1914 et 1918, environ 14 000 soldats sont morts pendant la bataille de la butte de Vauquois, dans la Meuse, une colline trouée de kilomètres de galeries farcies d'explosifs. Le 3 mars 1916, la première mine géante explose sous les pieds des combattants. Seize tonnes pour l'enfer... Extrait de "13h15 le dimanche" du 19 novembre.

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"Cet endroit est complètement lunaire. Cela paraît déraisonnable. Vraiment dantesque... quand on imagine l'abri-caverne là-bas… Et ce truc apocalyptique qu'ils devaient ressentir quand une mine pareille explosait", imagine le dessinateur Maël, installé sur un flan abrupt de la "mine de l'Est" sur la colline de Vauquois, dans la Meuse.

L'auteur de la BD Notre mère la guerre (éd. Futuropolis), un carnet à dessins sur les genoux, dit qu'il lui aurait fallu "une feuille plus grande pour être à l'aise avec ce trou…" Il est assis au bord d'un vertigineux cratère sur cette butte de Vauquois, transformée de 1914 à 1918 en une gigantesque termitière avec 17 kilomètres de galeries côté allemand et 5 kilomètres côté français, truffées d'explosifs…

"Nous avons sauté comme les grains d'un grelot affolé"

La première mine géante de la colline de Vauquois saute le 3 mars 1916 à 10 heures du matin. Seize tonnes d'explosifs ! Le jeune lieutenant Pézard et ses hommes sont dans un abri sous terre à 15 mètres de l'explosion. "Cataclysme ! Avant même de me sentir soulevé et balancé entre les rondins, j'ai failli éclater de rire en voyant ma lampe se dandiner, puis se sauver à l'autre bout de la table…" note-t-il dans un de ses cinq petits carnets.

L'auteur du livre Nous autres à Vauquois (éd. La Table Ronde) poursuit son récit d'épouvante : "Je suis debout. C'est une mine formidable qui vient d'exploser tout contre nous. Elle a dû arracher tout un quartier de la butte. Et nous, nous avons sauté comme les grains d'un grelot affolé…" Pendant les quatre années du premier conflit mondial, environ 14 000 soldats ont perdu la vie lors de la bataille de Vauquois.

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13H15 / FRANCE 2 (CAPTURE ECRAN / 13H15 / FRANCE 2)