Marie Humbert, qui avait aidé son fils Vincent à mettre fin à ses jours en 2003, est morte des suites d'une longue maladie

L'aide qu'elle avait apportée à son fils Vincent, tétraplégique, avait relancé le débat sur la fin de vie.

Marie Humbert, la mère du jeune tétraplégique Vincent Humbert, lors d\'une conférence de presse le 18 juin 2008.
Marie Humbert, la mère du jeune tétraplégique Vincent Humbert, lors d'une conférence de presse le 18 juin 2008. (JACQUES DEMARTHON / AFP)

Marie Humbert, qui avait aidé son fils Vincent, tétraplégique, à mourir en 2003 et relancé le débat sur la fin de vie, est morte à 63 ans à Evreux, dans la nuit de samedi 4 août à dimanche 5 août, a appris franceinfo par Jean-Luc Romero, le président de l'Association pour le droit de mourir dans la dignité (ADMD), confirmant une information de RTL.

"Marie Humbert est décédée vers minuit des suites d'une longue maladie dans une clinique à Evreux. Elle était hospitalisée depuis un an", a déclaré à l'AFP Frédéric Veille, journaliste à RTL et auteur de l'ouvrage Je vous demande le droit de mourir, qui était à ses côtés au moment de son décès. "C'était une femme fabuleuse qui s'est battue pendant des années. Elle avait fait une promesse à son fils qui était de poursuivre son combat et que la loi sur l'euthanasie évolue", a-t-il ajouté.

"Enorme tristesse d'apprendre le décès de Marie Humbert. Je garderai d'elle le souvenir d'une femme si courageuse qui aura porté sans relâche les combats pour une fin de vie digne. Je n'oublie pas nos fous rires avec cette amoureuse de la vie", a aussi twitté Jean-Luc Romero.

"Je ne peux vous apporter ce que vous attendez"

L'"Affaire Humbert" au début des années 2000 avait relancé le débat sur la fin de vie en France. Tétraplégique, muet et quasiment aveugle à la suite d'un accident de la route, mais disposant de ses facultés intellectuelles, Vincent Humbert meurt le 26 septembre 2003.

Auparavant, de son lit d'hôpital de Berck (Pas-de-Calais), cet ex-pompier avait demandé solennellement par écrit au président Jacques Chirac "le droit de mourir". Le chef de l'Etat lui avait répondu : "je ne peux vous apporter ce que vous attendez".

Sa mère Marie a tenté d'exaucer son vœu, à la date anniversaire de l'accident, le 24 septembre 2003, injectant des barbituriques dans une de ses perfusions. Plongé dans le coma, Vincent Humbert est maintenu en vie deux jours, avant que le médecin réanimateur, le docteur Frédéric Chaussoy, ne débranche son respirateur artificiel. Poursuivis, la mère et le médecin bénéficieront d'un non-lieu en février 2006.

A l'origine de la loi Léonetti

Inspirée par cette affaire, la loi Leonetti votée en avril 2005 a instauré un droit au "laisser mourir" mais sans permettre l'euthanasie active. Les médecins peuvent décider collégialement "de limiter ou d'arrêter un traitement inutile, disproportionné ou n'ayant d'autre objet que la seule prolongation artificielle de la vie".

"Il n'y a rien de plus dur pour une mère que de donner la mort à son fils, a déclaré dimanche à l'AFP le Dr Chaussoy. Tous les intervenants de cette affaire, Vincent le premier, Marie et moi, on a œuvré pour qu'on ait quelque chose: maintenant c'est la loi Leonetti, ça n'a rien de parfait, il faudra sans doute la faire évoluer. Mais enfin, c'est à cause ou grâce à nous que la législation française a pu évoluer", a-t-il ajouté.