Les grands-parents sont aussi des baby-sitters pour deux tiers des enfants de moins de 6 ans

Du lundi au dimanche, un enfant sur quatre de moins de 6 ans est gardé au moins une fois par ses grands-parents. Toutefois, cette aide intervient principalement "en dépannage".

Des grands-parents jouent avec leur petite-fille le 12 novembre 2012.
Des grands-parents jouent avec leur petite-fille le 12 novembre 2012. (MAXPPP)

Sorties d'école, vacances scolaires, mercredis... Sept jeunes enfants sur dix sont gardés par un grand-parent, selon une étude de la Direction de la recherche, des études, de l'évaluation et des statistiques (Drees), publiée mercredi 27 juin. Toutefois, ce mode de garde vient principalement "en dépannage".

Selon cette enquête, portant sur des données de 2013 et basée sur les réponses de 6 700 familles, environ deux tiers des enfants de moins de 6 ans sont gardés au moins occasionnellement par leurs grands-parents, "principaux pourvoyeurs d'aide informelle à la garde".

Un quart des moins de 6 ans sont gardés au moins une fois par semaine par papy-mamie

Sur l'ensemble de la semaine, du lundi au dimanche, un enfant sur quatre de moins de 6 ans est gardé au moins une fois par ses grands-parents, 21% au moins une fois du lundi au vendredi et 7% au moins une fois au cours du week-end.

Dans le détail, 34% des grands-parents ne gardent jamais leurs petits-enfants, 19% les gardent de façon régulière, 15% uniquement pendant les vacances et les week-ends, et 32% en dépannage en semaine ainsi que pendant les vacances et les week-ends.

16,9 millions d'heures de garde par semaine

"Les interventions des grands-parents concernent davantage d'enfants en semaine que les week-ends, mais pour des temps plus courts", souligne le service statistique des ministères sociaux. Le mercredi fait néanmoins exception, les enfants étant gardés pour des durées relativement longues (environ 7 heures par jour).

Au total, les grands-parents effectueraient environ 16,9 millions d'heures de garde par semaine auprès des petits, soit 8,2 millions d'heures pour les enfants de 0 à 2 ans et 8,7 millions d'heures pour les 3 à 5 ans, a calculé la Drees.

Les grands-parents maternels davantage sollicités

Lignée paternelle et lignée maternelle ne sont pas investies de la même façon : 58% des enfants sont pris en charge par leurs grands-parents maternels, 44% par leurs grands-parents paternels. Certains enfants sont gardés à la fois par leurs grands-parents maternels et paternels, ce qui explique ce total supérieur à 100.

Parmi les principaux facteurs influant sur le recours aux grands-parents en semaine, on trouve en premier lieu la distance entre le domicile des enfants et celui des grands-parents, la situation professionnelle des mères (chômage, horaires décalés) et l'offre départementale d'accueil des plus petits chez une assistante maternelle ou en crèche.