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A 113 ans, l'homme le plus âgé du monde va célébrer sa Bar Mitzvah

Yisrael Kristal n'a pu célébrer la sienne en 1916, en pleine Première guerre mondiale. L'homme le plus âgé du monde, et survivant de l'Holocauste, va fêter sa majorité religieuse dans quelques semaines.

Article rédigé par franceinfo avec AFP
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Yisrael Kristal, survivant de l'holocauste, chez lui à Haïfa (Israël), le 21 janvier 2016. (SHULA KOPERSHTOUK / AFP)

Un siècle plus tard, Yisrael Kristal va enfin célébrer sa majorité religieuse. Ce survivant de l'Holocauste vivant en Israël, a atteint 113 ans, jeudi 15 septembre. Il a d'ailleurs été reconnu, en mars, comme étant l'homme le plus âgé du monde par le Guinness des records. Mais il fêtera son anniversaire dans quelques semaines, selon le calendrier juif, et en profitera pour célébrer la grande fête religieuse de la Bar Mitzvah dont il a été privé il y a un siècle.

En effet, Yisrael Kristal n'a pu célébrer la sienne en 1916, en pleine Première guerre mondiale, car sa mère était morte trois ans plus tôt et son père était soldat dans l'armée russe. 

Survivant du camp de concentration d'Auschwitz

"Mon père est religieux et prie tous les matins depuis cent ans, mais il n'a jamais effectué sa Bar Mitzvah", a expliqué sa fille Shula Kuperstoch. Une centaine de membres de la famille seront présents à la fête dont ils tiennent la date et le lieu secrets pour préserver Yisrael Kristal du "tumulte des journalistes".

L'homme le plus vieux du monde a survécu à la Première guerre mondiale et a vécu à Lodz, alors située en Pologne, jusqu'à l'invasion nazie en 1939. Il a été déplacé avec sa famille dans le ghetto de la ville. Quatre ans plus tard, il était envoyé au camp de concentration d'Auschwitz.

Il a perdu sa femme et deux de ses enfants dans l'Holocauste, mais lui a survécu. Il ne pesait plus que 37 kilos, selon le Guinness, quand les Alliés ont libéré les camps. Seul rescapé de sa famille, Yisrael Kristal a émigré pour Haïfa (Israël) avec sa seconde femme et leur fils en 1950. Il y a tenu une entreprise de confiserie prospère jusqu'à sa retraite.

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