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Une nouvelle espèce de reptile marin datant de 70 millions d'années identifiée en Russie

Les restes fossilisés de cet animal ont été découverts en 2012 dans la région d'Orenbourg, dans le sud de l'Oural.

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France Télévisions
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Les restes fossilisés de l'animal ont été retrouvés dans le sud de l'Oural, près d'Orenbourg (Russie). ( GOOGLE MAPS)

Il devrait s'appeler "Polycotylus Sopotsko", du nom de la directrice du club des jeunes géologues qui ont fait la découverte, en 2012, dans le sud de l'Oural (Russie). L'examen de restes fossilisés  a permis d'identifier une nouvelle espèce de reptile marin vieille de 70 millions d'années, a annoncé jeudi 5 février un paléontologue russe. L'animal a donc vécu durant la période du Crétacé, qui marque la fin du règne des dinosaures avant leur disparition, il y a 65 millions d'années.

"Cette découverte est primordiale, car les ossements, nombreux et en relativement bon état, indiquent qu'il s'agit d'un spécimen unique", a déclaré Vladimir Efimov, président de la Société russe de paléontologie pour la région d'Oulianovsk, à une heure de vol au sud-est de Moscou. "C'est une nouvelle espèce, unique et encore inconnue de la science", a précisé à l'AFP Julien Benoît, chercheur à l'université de Montpellier-II, spécialisé en paléontologie.

Les ossements découverts par des enfants en 2012

Les restes fossilisés du reptile marin ont été découverts en 2012 par des enfants membres d'un club de jeunes géologues de la région d'Orenbourg. Ils ont acheminé eux-mêmes une partie des ossements, avant que ne soit dépêchée sur les lieux une équipe de chercheurs.

L'étude de ces ossements pourrait conduire à des découvertes sur l'évolution de l'espèce et son environnement à la période du Crétacé, selon Vladimir Efimov.

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