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Vidéo A New York, l'avion Solar Impulse 2 clôt sa traversée des Etats-Unis

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France Télévisions

L'avion solaire expérimental a décollé, vendredi soir, de Pennsylvanie à destination de l'aéroport de New York. 

Il a entamé son tour du monde il y a plus d'un an et s'apprête à quitter les Etats-Unis. L'avion solaire Solar Impulse 2 a décollé, vendredi 10 juin dans la soirée, de Pennsylvanie à destination de New York. Piloté par le Suisse Andre Borschberg, cet appareil expérimental qui ne s'alimente qu'en énergie solaire a quitté peu avant minuit (heure locale) l'aéroport de LeHigh Valley. Après trois heures de vol, il a atterri à l'aéroport international John F. Kennedy, selon les images retransmises en direct sur le site de Solar Impulse.

La longue silhouette de l'avion solaire, aux ailes plus larges que celles d'un Boeing 747, est passée non loin de la Statue de la Liberté et a survolé Manhattan, avant d'atterrir sans encombre à 3h39, heure locale (9h29 à Paris) à l'aéroport JFK. Soit une minte d'avance sur l'horaire prévu. 

Un départ le 9 mars 2015 d'Abou Dhabi

Après son étape new-yorkaise, la 14e de son tour du monde, l'avion se lancera dans la traversée de l'Atlantique pour se poser en Europe, avant un retour à son point de départ à Abou Dhabi d'où il est parti le 9 mars 2015. L'appareil porte 17 000 cellules photovoltaïques, qui lui fournissent l'énergie nécessaire aux hélices et aux batteries. La nuit, l'avion vole grâce à l'énergie qu'il a stockée. Sa vitesse, qui est en moyenne de 45 km/h, peut doubler en pleine exposition au soleil. 

L'équipe, qui accompagne le tour du monde de l'avion, transporte notamment un hangar gonflable qui peut être installé n'importe où pour protéger l'avion lorsqu'il se pose. Les deux pilotes suisses, André Borschberg et Bertrand Piccard, se relaient d'étape en étape. Pendant le vol, ils ne peuvent dormir que par intermittence, l'ensemble des données techniques devant être vérifiées toutes les 20 minutes.

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