Une fusée de SpaceX envoie un nombre record de satellites dans l'espace

L'entreprise SpaceX a indiqué que 143 satellites ont été déployés, un record.

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France Télévisions
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Le landement d'une fusée Falcon 9 de SpaceX, le 24 janvier 2021, à cap Canaveral, en Floride. (PAUL HENNESSY / NURPHOTO)

Une fusée Falcon 9 de SpaceX s'est élancée dimanche 24 janvier en emportant un nombre record de satellites dans l'espace, a indiqué la compagnie. La fusée a décollé de Cap Canaveral en Floride à 10 heures (16 heures à Paris), 24 heures après la date prévue initialement pour son envol qui a été reporté en raison du mauvais temps.

Andy Tran, un responsable de SpaceX, a indiqué dans une vidéo accompagnant le lancement que Falcon 9 transportait 133 satellites commerciaux et gouvernementaux ainsi que 10 satellites de SpaceX. "Le plus grand nombre" de satellites "jamais déployés en une seule mission", a-t-il ajouté.

Vers un internet à haut débit à partir de l'espace

SpaceX fait voler Falcon 9 dans le cadre d'un programme de "rideshare" (lancement partagé) aux termes duquel de plus petites compagnies paient le groupe d'Elon Musk pour porter leur technologie dans l'espace. Dans une série de tweets, SpaceX a dit que les 143 satellites avaient été déployés.

La société fondée par Elon Musk veut mettre en orbite des milliers de petits satellites pour former la constellation baptisée "Starlink", qui doit fournir internet à haut débit à partir de l'espace.

Mais des scientifiques ont aussi dit leur inquiétude au sujet du nombre d'objets gravitant autour de la Terre. SpaceX affirme que ses satellites sont conçus pour brûler dans l'atmosphère au bout de quelques années.

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