La drôle de société SpaceX

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L'histoire de la société

L'entreprise américaine Space Exploration Technologies
(SpaceX) a été fondée en 2002 par un milliardaire, Elon Musk. Âgé de 40 ans et
d'origine sud-africaine, il doit sa fortune (environ deux milliards de dollars)
à des affaires montées sur Internet. Il a ainsi participé à la création en 1998
de Paypal, un système de paiement en ligne revendu au site d'enchères eBay en
2002.

En fondant sa société, qui n'est pas cotée en bourse mais
est essentiellement détenue par ses cadres et ses salariés, Elon Musk nourrit un
rêve : révolutionner le transport spatial pour pouvoir, un jour vivre, sur d'autres
planètes, à commencer par Mars.

Le projet Dragon

Le vaisseau spatial Dragon a une particularité, il est
réutilisable. Il mesure 5,9 mètres
de haut et 3,66 mètres
de diamètre. Il peut transporter six tonnes de frets. À terme, sept astronautes
pourront prendre place à bord.

Le lanceur Falcon 9

Le Falcon 9 (hommage au film de science-fiction la Guerre
des étoiles
dans lequel l'un des vaisseaux s'appelle le "Millenium Falcon"),
mesure 48,1 mètres
de hauteur. La fusée est poussée par neuf moteurs. Elle a connu deux lancements
réussis en juin et décembre 2010