La capsule Crew Dragon de SpaceX réussit son amarrage à la Station spatiale internationale

L'amarrage a été effectué à plus de 400 km au-dessus de la surface terrestre, au nord de la Nouvelle-Zélande. Une bonne nouvelle pour les astronautes qui devraient utiliser ce type de capsule dans l'année.

Capture d\'écran de la capsule Crew Dragon en train de s\'amarrer à la Station spatiale internationale le 3 mars 2019.
Capture d'écran de la capsule Crew Dragon en train de s'amarrer à la Station spatiale internationale le 3 mars 2019. (NASA)

"Capture douce confirmée." La nouvelle capsule Crew Dragon de SpaceX a réussi à s'amarrer automatiquement à la Station spatiale internationale (ISS), dimanche 3 mars. Le contact s'est fait à 11h51 heure de Paris, soit 27 heures après le lancement de Dragon par une fusée, depuis le centre spatial Kennedy, en Floride. La manœuvre a été effectuée à plus de 400 km au-dessus de la surface terrestre, au nord de la Nouvelle-Zélande.

Son nez relevé, de nuit, la capsule s'est amarrée directement sur la station. A l'image, le contact a semblé avoir lieu très lentement, mais en vitesse absolue, l'ISS et la capsule filaient en parallèle à plus de 27 000 km/h en orbite autour de la Terre. Le milliardaire Elon Musk, fondateur de l'entreprise SpaceX en 2002, a salué cette réussite.

"Une étape qui nous rapproche de notre vol"

Cette capsule est conçue pour transporter prochainement deux astronautes de la Nasa dans l'espace. Il s'agit d'une première mission de démonstration, sans astronaute, avant une première mission habitée prévue cette année. Le test vise à vérifier que le véhicule est fiable et sûr. "Encore une étape qui nous rapproche de notre vol", a réagi l'astronaute Bob Behnken, l'un des deux choisis par la Nasa.

Cette mission de démonstration n'est pas terminée. Dragon restera amarrée à l'ISS jusqu'à vendredi, quand elle se détachera pour retomber sur Terre, dans l'Atlantique. Ce retour, ralenti par quatre parachutes, est l'une des étapes les plus dangereuses de la mission.