L'espace, bientôt à la portée des touristes

Deux sociétés, Virgin Galactic et Blue Origin, partent à la conquête du marché de l'espace. Leur but : proposer des voyages au prix fort.

Aller dans l'espace pour ses loisirs est un rêve qui pourrait bientôt devenir réalité. Aujourd'hui la conquête du tourisme spatial est dominée par deux sociétés. Virgin Galactic, d'une part, qui appartient au milliardaire Richard Branson et Blue Origin, d'autre part, détenue par Jeff Bezos, le patron d'Amazon.

Un vol d'essai dans l'espace réussi pour Virgin Galactic 

Dans les deux cas, aucune promenade n'est prévue autour de la Terre. En revanche, les sociétés envisagent une propulsion à plusieurs kilomètres d'altitude pendant quelques minutes. Chez Virgin Galactic, plus de 600 personnes ont déjà réservé leur place. Le prix d'un tel voyage ? Quelque 250 000 dollars par siège. Le 13 décembre, Virgin Galactic a envoyé un vaisseau au-delà de la frontière de l'espace. Il s'agissait du premier vol habité depuis 2011.

Visuel de la sonde qui doit atterrir sur Mars lundi 26 novembre. 
Visuel de la sonde qui doit atterrir sur Mars lundi 26 novembre.  (AFP PHOTO / NASA / HO)