Espace : la nouvelle lubie de Richard Branson, patron milliardaire du groupe Virgin

Ils sont milliardaires et rêvent de conquête de l'espace. Plusieurs projets de vols commerciaux pourraient envoyer des touristes à 90 km au-dessus de la Terre. Richard Branson, le fondateur du groupe Virgin, a vu son vaisseau rejoindre l'espace pour la première fois.

Le voyage vers l'espace de cette drôle de navette larguée jeudi 13 décembre depuis un avion porteur aura duré moins d'une minute. Lancée à plus de 3 500 km/h, SpaceShipTwo, c'est son nom, vient de dépasser avec deux pilotes à son bord les 80 km d'altitude. La frontière de l'espace est officiellement franchie. Au sol, le milliardaire britannique Richard Branson, PDG de Virgin Galactic, laisse éclater sa joie.

220 000 € l'aller-retour

Une navette qui pourrait accueillir ses six premiers passagers dès 2019. Il faut compter plus de 220 000 € pour cet aller-retour. Quelque 600 personnes ont déjà réservé leur place. Un nouveau marché où la concurrence entre milliardaires s'annonce féroce. Avec sa société Blue Origin, Jeff Bezos, le patron d'Amazon, ambitionne lui aussi d'envoyer des touristes dans l'espace grâce à une fusée. Le patron de Tesla et de SpaceX, le milliardaire Elon Musk, voit encore plus loin : une escapade touristique autour de la Lune dès 2023.

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Le milliardaire britannique, Richard Branson joue à l'hôtesse de l'air à bord d'un avion Air Asia à la suite d'un pari perdu à Perth (Australie), le 12 mai 2013. (TONY ASHBY / AFP)