Espace : le lancement du télescope spatial James Webb confirmé pour le 24 décembre

Présenté comme le successeur du télescope Hubble, lancé en 1990, ce télescope doit explorer avec une précision inégalée toutes les phases du cosmos.

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France Télévisions
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Le télescope James Webb, le 5 novembre 2021 à Kourou (France). (JODY AMIET / AFP)

Cette fois-ci, ce devrait être la bonne. La date de lancement du télescope spatial James Webb (JWST) par une fusée Ariane 5, reportée à plusieurs reprises, a été confirmée pour le 24 décembre par la Nasa et Arianespace samedi 18 décembre. "Le télescope spatial James Webb est confirmé pour une date cible de lancement le 24 décembre à 09h20 heure de Kourou (13H20, heure de métropole)", a tweeté Arianespace.

Bijou d'ingénierie ultra-complexe, le JWST sera le plus grand et le plus puissant jamais envoyé dans l'espace. Il a été construit aux États-Unis sous la direction de la Nasa, et incorpore des instruments des agences spatiales européenne (ESA) et canadienne (CSA).

Le successeur de Hubble

Son lancement depuis la base de Kourou, où il est arrivé en octobre depuis la Californie, a été reporté à deux reprises à la suite de problèmes mineurs. La Nasa et Arianespace voulaient exclure tout risque lié au lancement de l'instrument, développé depuis plus de 20 ans pour un coût avoisinant les dix milliards de dollars.

Présenté comme le successeur du télescope Hubble, lancé en 1990, le JWST doit explorer avec une précision inégalée toutes les phases du cosmos, jusqu'aux premiers âges de l'Univers et la formation des premières galaxies. Il sera placé en orbite autour du Soleil, à 1,5 million de kilomètres de la Terre.

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