Deux astronautes américains s'apprêtent à revenir sur Terre à bord de la capsule SpaceX

Bob Behnken et Doug Hurley sont les premiers astronautes à avoir atteint la Station spatiale internationale à bord de l'appareil une société privée, sous contrat avec la Nasa.

 Les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley avant d\'embarquer à bord de la navette conçue par SpaceX afin de rejoindre la Station spatiale international, le 20 mai 2020, à Cap Canaveral, en Floride (Etats-Unis). 
 Les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley avant d'embarquer à bord de la navette conçue par SpaceX afin de rejoindre la Station spatiale international, le 20 mai 2020, à Cap Canaveral, en Floride (Etats-Unis).  (JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Ils doivent retrouver la Terre dimanche soir, si la météo le permet. Les premiers astronautes à avoir atteint la Station spatiale internationale à bord d'un appareil américain en presque 10 ansBob Behnken et Doug Hurley, se préparent samedi 1er août à rentrer chez eux, malgré l'ouragan Isaias qui menace la Floride. "Nous entrerons dans la phase de descente et d'amerrissage, une fois que nous aurons effectué le désamarrage, espérons plus tard dans la journée", a déclaré l'astronaute américain Doug Hurley lors d'une "cérémonie" d'adieux à ses collègues de l'ISS, retransmise en direct par la Nasa.

Bob Behnken et Doug Hurley sont partis de Cap Canaveral le 30 mai dans une capsule Crew Dragon de SpaceX et sont censés revenir dimanche après-midi, au large de la côte de Floride. Pour l'instant, le désamarrage est toujours prévu pour 19h34 (01h34 dans la nuit de samedi à dimanche, heure française) et l'amerrissage à 14h42 (20h42 heure française) dimanche.

La Nasa suit de près l'ouragan Isaias, en route vers la Floride 

"Les équipes travaillent très dur, surtout en raison de la météo des jours à venir sur la Floride, nous apprécions leurs efforts car nous savons que ces décisions ne sont pas faciles", a ajouté Doug Hurley, alors que la Nasa suit de près la progression de l'ouragan Isaias, qui devrait toucher la Floride dans la soirée, samedi. Ainsi, l'agence spatiale américaine prendra une décision environ six heures avant le désamarrage.

"Le plus difficile fut de nous mettre en orbite, mais le plus important est de nous ramener à la maison", a souligné samedi matin Bob Behnken. "Nous disons au revoir à nos deux amis et collègues", a déclaré ce dernier, en se disant à la fois "triste" de les voir partir et "enchanté" que l'ISS ait de nouveaux moyens "d'amener et de faire repartir" des astronautes.

Bob Behnken et Doug Hurley sont devenus les premiers astronautes à être acheminés vers la Station spatiale internationale par une société privée, sous contrat avec la Nasa. Le vol a aussi marqué le premier vol habité lancé depuis les Etats-Unis depuis 2011, quand les navettes spatiales ont été arrêtées. Les Américains voyageaient depuis à bord de fusées russes.