Cet article date de plus de huit ans.

L'astéroïde Toutatis "frôle" la terre sous le regard des caméras

VIDEO | Comme tous les quatre ans, l'astéroïde Toutatis est passé pas très loin de la terre (à l'échelle de l'univers). Ce bloc de 4,6 km de long s'est trouvé à sept millions de kilomètres de notre planète. Reste que les astronomes sont convaincus qu'un jour, il nous percutera. Pas de panique toutefois, cela n'arrivera pas avant au moins quatre siècles.
Article rédigé par
Radio France
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 1 min.
Franceinfo (Franceinfo)

Les images de la Nasa
sont impressionnantes. Elles montrent l'astéroïde Toutatis tournant sur lui-même
à sept millions de kilomètres de la terre. "4179 Toutatis" – son nom
complet – est un habitué des lieux puisqu'il revient tous les quatre ans à
portée des télescopes et des radars, en l'occurrence ceux du Goldstone Deep space
communications complex. Un site situé dans le désert des Mojaves en Californie.

Les radars ont donc
saisi les images de cet astéroïde et ont pu reconstituer ses mouvements (qui
sont accélérés par rapport à la réalité sur la vidéo). Des mouvements riches en
enseignements pour les astronomes puisque Toutatis tourne lentement sur deux
axes au lieu d'un habituellement.

Ce Toutatis reste très
surveillé car les scientifiques sont persuadés qu'un jour il nous tombera sur
la tête. Si la collision est une certitude, l'inconnue reste la date du choc
car les astronomes ont du mal à tracer l'orbite de Toutatis. Néanmoins,
l'inquiétude n'est pas encore de mise puisque les plus pessimistes ne voient
pas cette collision intervenir avant au moins quatre siècles. 

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.