En images Australie : une éclipse solaire totale ravit les passionnés d'astronomie

Des "chasseurs d'éclipse" s'étaient réunis à Exmouth pour observer les 58 secondes durant laquelle la Lune a occulté le Soleil.
Article rédigé par franceinfo avec AFP
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Temps de lecture : 1 min
L'éclipse observée depuis Jakarta, en Indonésie, le 20 avril 2023. (BAY ISMOYO / AFP)

Ils ont levé les yeux au ciel. Astronomes professionnels et cosmologistes amateurs ont afflué jeudi 20 avril dans une région reculée de l'Australie occidentale pour assister à une éclipse solaire totale. A Exmouth, à la pointe nord-ouest de l'Australie, les astronomes ont garé leurs caravanes, installé leurs télescopes et enfilé leurs lunettes de protection pour regarder la lune se glisser devant le soleil avant l'éclipse totale.

Des personnes venues à Exmouth, en Australie, pour regarder l'éclipse totale, le 20 avril 2023. (AARON BUNCH / AAP)

"Beaucoup de gens deviennent accros à ce moment étrange, comme venu d'un autre monde", a déclaré John Lattanzio, de la Société astronomique d'Australie.

"Ils deviennent des 'chasseurs d'éclipses' et voyagent dans le monde entier pour renouveler l'expérience", a-t-il ajouté.

A 11h29 heure locale (3h29 heure de Paris), l'obscurité est descendue sur les spectateurs, les plongeant dans un calme inquiétant, avant le retour du soleil cinquante-huit secondes plus tard, baignant de sa lumière l'arrière-pays poussiéreux australien, l'Outback. Elle sera également visible dans sa totalité en Papouasie occidentale et au Timor oriental.

A l'autre bout du continent, à Sydney, l'éclipse n'était que partielle, avec moins de 20% de la surface du soleil bloquée par la lune. L'éclipse a notamment permis aux scientifiques d'observer la couronne solaire, habituellement masquée par ses rayons lumineux. C'est en assistant à une éclipse similaire qu'Albert Einstein avait émis l'hypothèse que les rayons lumineux pouvaient se courber.

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