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Astronomie : découverte inattendue d'une galaxie spirale au fond de l'Univers

Heureux hasard dans l'espace : alors que des astronomes scrutaient l'univers, ils ont aperçu dans leur télescope une galaxie spirale. Similaire à notre voie lactée mais unique en son genre, BX442 s'est dévoilée.
Article rédigé par
Radio France
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 1 min.
Franceinfo (Franceinfo)

"C'était vraiment un accident ! Notre groupe menait une
étude sur les galaxies génératrices d'étoiles datant du début de
l'Univers"
, à environ 10,7 milliards d'années-lumière. "Et voilà,
sans prévenir, BX442 a surgi de l'image avec sa structure en spirale"
, s'émerveille
Alice Shapley, astronome à l'Université de Californie de Los Angeles.

"Belle" et "unique"

C'est grâce au télescope spatial Hubble que l'astronome et ses confrères ont découvert cette galaxie, fraîchement nommée BX442, parmi quelque 300 autres galaxies. Une galaxie "belle" et "unique" selon eux, les vieilles galaxies ressemblant "à des trains qui ont déraillé" . Une trouvaille exceptionnelle et impensable parmi des galaxies vieilles de trois milliards d'années après le Big Bang.

Pour les chercheurs, la nouvelle galaxie "représente
le lien entre les vieilles galaxies beaucoup plus turbulentes et les galaxies à
spirales en rotation que nous voyons autour de nous"
. Étudier plus amplement BX442 reste leur priorité.

 

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