Santé : un cancer sur 25 dans le monde est lié à la consommation d'alcool, évalue une étude

Près de 740 000 cas de cancers détectés dans le monde en 2020 sont liés à la consommation d'alcool, y compris modérée, selon des estimations du Centre international de recherche sur le cancer (Circ).

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Des jeunes en terrasse, le 25 juin 2021 à Toulouse. (JEAN-MARC BARRERE / HANS LUCAS / AFP)

L'alcool fait des dégâts. Environ 4% des cas de cancer détectés l'an dernier dans le monde – soit 740 000  sont liés à la consommation d'alcool, y compris modérée, selon des estimations du Centre international de recherche sur le cancer (Circ) publiées mercredi 14 juillet.

La plupart (86%) de ces cancers attribuables à l'alcool sont associés à une consommation "à risque et excessive", soit plus de deux boissons alcoolisées par jour. Mais une consommation "légère à modérée" – jusqu'à deux verres d'alcool par jour  représente tout de même "un cas sur sept attribuables à l'alcool, c'est-à-dire plus de 100 000 nouveaux cas de cancer dans le monde" en 2020, estime dans un communiqué le Circ, qui dépend de l'OMS (Organisation mondiale de la Santé).

Publiée dans la revue médicale The Lancet Oncology, l'étude a listé sept cancers dont le risque est augmenté par la consommation d'alcool : cavité buccale, pharynx, larynx, œsophage, côlon-rectum, foie et sein chez les femmes (soit 6,3 millions de cas en 2020). Les estimations du Centre international de recherche sur le cancer montrent "la nécessité de mettre en œuvre des politiques et des interventions efficaces pour sensibiliser le public au lien entre la consommation d'alcool et le risque de cancer, et pour réduire la consommation globale d'alcool", commente l'une des responsables du Circ, Isabelle Soerjomataram.

5% des cancers en France liés à l'alcool

"En 2020, les types de cancer avec le plus grand nombre de nouveaux cas associés à la consommation d'alcool étaient le cancer de l'œsophage (190 000 cas), le cancer du foie (155 000 cas) et le cancer du sein chez les femmes (98 000 cas)", selon le Circ. La proportion de nouveaux cas de cancers liés à l'alcool est estimée à 5% en France (20 000 cas), 4% au Royaume Uni (16 800), 3% aux Etats-Unis (52 700) ou encore 4% en Allemagne (21 500). Les hommes représentent environ les trois quarts du total des cas de cancer attribuables à l'alcool (567 000 cas).

L'étude comporte toutefois des limites, souligne The Lancet Oncology dans un communiqué. D'une part, elle ne prend pas en compte les interruptions de soins dues à la pandémie de Covid-19, qui ont pu conduire à sous-diagnostiquer certains cancers l'an dernier. D'autre part, elle n'intègre pas les interactions entre la consommation d'alcool et d'autres phénomènes comme le tabac ou l'obésité, auxquels des cancers peuvent aussi être imputés.

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