Une redoutable bactérie se propage dans les hôpitaux du monde entier

Des scientifiques australiens ont lancé l'alerte dans une étude publiée lundi. 

Modélisation de la bactérie Staphylococcus epidermidis, naturellement présente sur la peau. La variété résistante aux antibiotiques infecte le plus souvent les personnes immunodéficientes. 
Modélisation de la bactérie Staphylococcus epidermidis, naturellement présente sur la peau. La variété résistante aux antibiotiques infecte le plus souvent les personnes immunodéficientes.  (RBB / AFP)

Son nom savant est Staphylococcus epidermidisUne bactérie capable de causer des infections quasi incurables se propage sans être détectée dans les hôpitaux du monde entier, préviennent des scientifiques australiens dans une étude publiée lundi 3 septembre dans la revue Nature Microbiology. Ces chercheurs de l'Université de Melbourne ont découvert trois variantes de cette bactérie multirésistante dans des échantillons provenant de 10 pays, incluant des souches d'Europe qui ne peuvent être maîtrisées de manière fiable par aucun médicament actuellement sur le marché.

"Nous avons commencé avec des échantillons en Australie", puis, avec d'autres prélèvements, obtenu un "aperçu global et constaté que la bactérie est présente dans de nombreux pays et de nombreuses institutions à travers le monde", a expliqué Ben Howden, directeur de l'Unité de diagnostic microbiologique du Laboratoire de santé publique de l'Institut Doherty de l'université de Melbourne.

Une bactérie naturellement présente sur la peau

La bactérie est naturellement présente sur la peau. Mais la variété de la bactérie résistante aux antibiotiques infecte le plus souvent les personnes âgées, aux défenses immunitaires affaiblies ou des patients porteurs de dispositifs implantés, tels que des cathéters, des valves cardiaques ou des prothèses articulaires.

Ce staphylocoque blanc est apparenté au staphylocoque doré (Staphylococcus aureus), résistant à l'antibiotique méticilline (le SARM), plus connu et plus mortel. "Elle peut être mortelle, mais c'est généralement chez des patients qui sont déjà très malades à l'hôpital ... cela peut être assez difficile à éradiquer et les infections peuvent être graves", souligne Ben Howden.

Résistante à deux des antibiotiques les plus courants

Son équipe a examiné des centaines d'échantillons de S. epidermidis provenant de 78 hôpitaux du monde entier. Les chercheurs ont constaté que certaines souches de la bactérie avaient modifié légèrement leur ADN, provoquant ainsi une résistance à deux des antibiotiques les plus courants, souvent administrés en tandem dans les hôpitaux. "Ces deux antibiotiques n'étant pas liés, on ne s'attend pas à ce qu'une mutation cause l'échec des deux à la fois", selon Jean Lee, doctorant à l'Institut Doherty de Melbourne, et co-auteur de l'étude.

D'après les chercheurs, cette bactérie multirésistante se répandrait rapidement en raison de l'utilisation particulièrement importante d'antibiotiques dans les unités de soins intensifs, où les patients sont les plus malades et des anti-infectieux puissants sont prescrits en routine. L'étude montre la nécessité de mieux comprendre comment les infections se propagent et quelles sont les bactéries que les hôpitaux choisissent de cibler. "Il ne fait aucun doute que la résistance aux antibiotiques est l'un des plus grands dangers pour les soins hospitaliers dans le monde entier", conclut Ben Howden.