Le virus Zika pourrait être impliqué dans un cas de méningoencéphalite

Le virus Zika, déjà impliqué dans de cas de microcéphalies de l'enfant, des atteintes à la moelle épinière et dans le développement de syndromes de Guillain-Barré, semble aussi provoquer une grave infection du cerveau chez l'adulte, pouvant occasionner un coma, selon un rapport publié dans le New England Journal of Medicine (NEJM).

( / 101117473)

Les médecins français qui cosignent le rapport ont pu constater la présence du virus Zika dans le liquide céphalo-rachidien d'un homme de 81 ans atteint d'une méningo-encéphalite, une dangereuse inflammation des méninges (qui enveloppent l'encéphale) et du cerveau.

L'homme, hospitalisé le 10 janvier 2016 en neurologie à l'hôpital Henri-Mondor à Créteil, dans le Val-de-Marne, a été transféré le lendemain en réanimation en raison d'une aggravation rapide de son état, avec apparition d'un coma nécessitant une assistance respiratoire artificielle.

"C'est le premier cas de ce type décrit, à notre connaissance", indique à l'AFP le Dr Guillaume Carteaux, co-auteur de cette correspondance.

L'homme, qui était "en parfaite santé" avant de tomber malade, était rentré dix jours auparavant d'une croisière dans le Pacifique Sud (Nouvelle Calédonie, Vanuatu, îles Salomon, Nouvelle Zélande).

Fiévreux (39,1°C) et comateux, il présentait une hémiplégie gauche (paralysie du côté gauche du corps) ainsi qu'une atteinte motrice du bras droit, ont relevé les médecins. Les examens d'imagerie médicale étaient évocateurs d'une méningo-encéphalite, une inflammation importante du cerveau et des méninges, compatibles avec une infection.

Les médecins ont recherché une série de bactéries et de virus susceptibles d'être impliqués, comme par exemple les virus responsables de l'herpès, de la varicelle, du zona et d'autres arboviroses (dengue, chikungunya...). 

Un test dit d'amplification génétique (PCR) a détecté le matériel génétique du virus dans le liquide prélevé par ponction lombaire en phase aiguë, à son arrivée en réanimation. Du "virus vivant" a en outre été mis en évidence en laboratoire à partir d'un échantillon de ce liquide, envoyé au centre national de référence des arboviroses de Marseille, précise le Dr Carteaux.

 

Source : Zika Virus Associated with Meningoencephalitis. G. Carteaux et coll. NEJM, 9 mars 2016 doi:10.1056/NEJMc1602964