Huit régions touchées par l'épidémie de grippe : comment s'en prémunir ?

Huit régions françaises sont déjà passées en épidémie de grippe alors que cinq autres sont en phase pré-épidémique en métropole selon l'agence sanitaire Santé publique France.

La vaccination est la meilleure façon de se protéger de la grippe et de ses complications.
La vaccination est la meilleure façon de se protéger de la grippe et de ses complications.

L'épidémie de grippe a déjà fait neuf morts. Après avoir atteint l'Occitanie, elle s'est étendue la semaine passée à sept autres régions, touchant désormais près des deux tiers des treize régions françaises de métropole.  Outre l'Occitanie, les régions Auvergne-Rhône-Alpes, Bourgogne-Franche-Comté, Grand-Est, Hauts-de-France, Ile-de-France, Nouvelle-Aquitaine et Provence-Alpes-Côte d'Azur sont désormais concernées par l'épidémie tandis que les cinq autres régions sont en passe de l'être. Les virus qui circulent sont majoritairement de type A (H3N2 et H1N1pdm2009 issu de la pandémie 2009).

Des contaminations en hausse

Depuis le 1er novembre, 171 cas graves de grippe ont été signalés, la plupart concernant des patients âgés dont la majorité (86%) présentent des facteurs de risque. Plus de la moitié a 65 ans ou plus. Dans 95% des cas un virus grippal de type A a été identifié. Neuf patients sont décédés parmi ceux admis en réanimation, tous adultes dont cinq âgés de 65 ans ou plus.

La grippe a entraîné 1% des passages aux urgences la deuxième semaine de janvier, soit 2.972, contre 2.583 la semaine précédente. 408 hospitalisations ont pour l’instant eu lieu. En ville, le taux de consultations pour syndrome grippal est passé de 77 pour 100.000 à 123 pour 100.000, d'après le réseau Sentinelles.

Les gestes d’hygiène pour éviter de tomber malade

Les pouvoirs publics rappellent des gestes d'hygiène pour se prémunir de la grippe et des virus de l'hiver : se laver fréquemment les mains (avec du savon ou un gel hydroalcoolique), éternuer dans son coude (plutôt que dans ses mains), porter un masque jetable quand on a un syndrome grippal, en particulier au contact des personnes fragiles (personnes âgées, immunodéprimées, jeunes enfants, femmes enceintes). Bien entendu, il faut éviter les contacts avec une personne malade. Aérer le logement pour renouveler l’air peut aussi éviter une infection.

Les virus de l'hiver se transmettent facilement par la toux, les éternuements, les postillons et la salive de personnes infectées, par le contact direct des mains d'une personne infectée à une autre, par le contact d'objets contaminés par une personne malade. Mais ils se transmettent aussi par l'air, surtout lorsqu'une personne malade occupe une pièce fermée (chambre, salle d'attente, bureau, etc.), souligne le ministère de la Santé.

La vaccination, recommandée aux personnes à risque, représente la meilleure façon de se protéger de la grippe et de ses complications. Parmi les personnes à risque dont le statut vaccinal est connu, 27% sont vaccinés contre la grippe cette année. Mais comme il faut un délai de 15 jours après l'injection pour être protégé, les gestes d'hygiène doivent être adoptés par tous pour réduire la transmission.